Auschwitz 1

Auschwitz 2 - Birkenau

Pictures taken by me in Auschwitz on May 3rd, 2023.
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 Shemà - Se questo è un uomo

 Shemà - If This Is a Man

 Primo Levi (1919-1987)

Voi che vivete sicuri
Nelle vostre tiepide case,
Voi che trovate tornando a sera
Il cibo caldo e visi amici:

Considerate se questo è un uomo
Che lavora nel fango
Che non conosce pace
Che lotta per mezzo pane
Che muore per un sì o per un no.
Considerate se questa è una donna,
Senza capelli e senza nome
Senza più forza di ricordare
Vuoti gli occhi e freddo il grembo
Come una rana d'inverno.

Meditate che questo è stato:
Vi comando queste parole.
Scolpitele nel vostro cuore
Stando in casa andando per via,
Coricandovi alzandovi;
Ripetetelele ai vostri figli.

O vi si sfaccia la casa,
La malattia vi impedisca,
I vostri nati torcano il viso da voi.

You, who live safe
In your tepid homes,
You, who coming back home in the night
find a warm meal and friendly faces:

Consider if this is a man
Who works in the mud
Who knows no peace
Who fights for a half loaf of bread
Who dies by a yes or by a no.
Consider if this is a woman,
With no hair and with no name
With no more strength to remember
Empty eyes and cold womb
Like a frog in winter.

Reflect that this happened:
I order you these words.
Engrave them in your heart
Staying home, going on the way,
Lying down getting up;
Repeat them to your children.

Or may your house get wrecked,
May disease hinder you,
May your progeny turn their faces from you.

translation by Andrea Gaddini

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page created: May 13th, 2023 and last updated: June 4th, 2023