Con buena salud
(desde el boletín de noticias de Consumer Health Digest. Traducción: Andrea Gaddini)
Marketing multinivel (MLM)

Un libro advierte: el MLM (mercadeo multinivel) no es rentable. (#11-39, 17 de noviembre de 2011)
Jon Taylor, M.B.A.(*), Ph.D. puso al día su análisis crítico sobre el mercadeo multinivel, concluyendo:
**Los datos de 40 empresas demuestran que un promedio de 99.6% de participantes al mercadeo multinivel perdieron dinero, gastando más en compras de la empresa y en gastos operativos mínimos de lo que cobraron en comisiones.
**Los que perdieron más son los que invirtieron más, habiendo creído en las declaraciones publicitarias engañosas según las cuales el MLM es una legítima oportunidad de renta o una oportunidad de hacer negocios, y habiendo continuado invertir en la esperanza vana de cobrar al final ganancias considerables.
**Según las estadísticas de la Direct Selling Association, la más importante organización de cabildeo por el MLM, las ventas totales (que son en realidad pérdidas sufridas por decenas de millones de víctimas) sobrepasan en los Estados Unidos las decenas de miles de millones por año, con pérdidas mucho mayores en todo el mundo. En el extranjero el MLM saquea a las poblaciones más vulnerables.
**Unos participantes de MLM perdieron algo más que dinero. Divorcios, distanciamiento entre familias extensas y hasta adicción al mercadeo multinivel pueden ser el efecto de una excesiva entrega en el MLM, que puede convertirse en un estilo de vida. Los "yonquis del MLM" que interiorizaron su atractivo hacia el "dinero fácil" pueden encontrar difícil volver a trabajar en un ámbito laboral normal.
[Taylor JM. The Case for and against Multilevel Marketing: The Complete Guide to Understanding and Countering the Effects of Endless Chain Selling and Product-based Pyramid Schemes. Bountiful, Utah, 2011, Consumer Awareness Institute] El libro se puede descargar gratuitamente del sitio: http://www.mlm-thetruth.com/index.php/download_file/view/77/149/.
(*) Master en Business Administration

Está disponible un análisis sobre el MLM (mercadeo multinivel). (#12-18, 27 mayo 2012)
El Dr. Jon Taylor, Ph.D., MBA, que analizó las ofertas financieras de más de 400 empresas multinivel, ofrece un libro gratuito y muchos otros informes en su sitio Web MLM-the-Truth http://mlm-thetruth.com/. Taylor también ofrece un boletín informativo gratuito publicado alrededor de seis veces al año. http://us2.campaign-archive2.com/home/?u=82ad608e1cc2c87491fc1f32e&id=59ba8ad767 Taylor considera que toda la industria del mercadeo multinivel sea fundamentalmente viciada y que el 99% de los participantes en realidad solo pierdan dinero.

Fue actualizado un libro sobre los engaños del mercadeo multinivel (#12-23, 5 julio 2012)
El Dr. Jon M. Taylor, M.B.A. Ph.D. actualizó THE CASE (FOR AND) AGAINST MULTI-LEVEL MARKETING: la guía completa para comprender y obstaculizar los efectos de las ventas en cadena interminable y del mercadeo multinivel basado en productos. La introducción del libro explica que:
**El mercadeo multinivel como modelo comercial se basa en una cadena interminable de reclutamiento, así como las cadenas de mensajes que exigen pagar para participar y los mercadeos multinivel sin producto.
** Cada uno de los planes de compensación de las centenares de mercadeos multinivel analizadas por Taylor hipotetiza un mercado infinito y virgen, pero ninguna de estas condiciones existe en el mundo real. El mercadeo multinivel por lo tanto está fundamentalmente viciado, antieconómico y engañoso.
** Por los más de 400 mercadeos multinivel por los cuales Taylor logró procurarse los datos, el porcentaje de distribuidores que pierden dinero es de más de 99%.
El libro electrónico de 381 páginas puede descargarse gratuitamente en http://www.mlmwatch.org/01General/taylor.pdf. El sitio web de Taylor (MLM-The Truth.com) contiene una gran cantidad de información adicional http://mlm-thetruth.com/.

Herbalife criticada como "mercadeo multinivel" (#12-46, 27 diciembre 2012)
Bill Ackman, el multimillonario entregado en fondos de inversión libre montó un ataque contra Herbalife que aparentemente espera la expulsará de los negocios. El ataque fue lanzado con una presentación de tres horas y media al Sohn Conference Special Event el 20 de dicembre. Durante su presentación, Ackman notó que:
** Herbalife recluta involuntarios "distribuidores" con la promesa de que puedan cobrar elevadas ganancias. Sin embargo, sólo uno de cada mil logra hacerlo.
** los productos Herbalife se comercializan sobrevaluados pero se venden porque están liados a la percepción de una oportunidad de ganancia. Sin embargo, la gran mayoría de los nuevos distribuidores no gana nada.
** Herbalife adopta un esquema de venta piramidal porque sus participantes cobran beneficios económicos principalmente del reclutamiento más bien que de la venta de bienes a los consumidores.
Ackman comenzó ventas cortas cuando fue redactado su informe y afirma haber realizado ventas cortas por más de 20 millones de acciones (la venta corta es una transacción de mercado en la cual un inversionista vende valores tomados en préstamo en previsión de un bajada de los precios y se le pide devolver un número igual de acciones en un determinado momento en el futuro. Los cortos vendedores ganan si los precios de las acciones bajan y pierden si las cotizaciones suben). Ackman se ha comprometido a donar todas sus ganancias personales a obras benéficas. Las cotizaciones de Herbalife se desplomaron después de la presentación de Ackman pero repuntaron ligeramente en los últimos días (enlace).
La Pershing Square Capital Management, L.P., dirigida por Ackman, lanzó FactsAboutHerbalife.com, que contiene presentaciones de los distribudores Herbalife, presentaciones y documentos sobre el reclutamiento, vídeos sobre el estilo de vida de los distribuidores, reportajes de investigación de tercera parte, revistas Herbalife Today, audiencias de proceso y transcripciones de deposiciones, vídeos de archivo y otros materiales sobre la historia de la empresa, sistemas de adquisición de nuevos clientes (lead generation systems), correspondencia con la SEC (Comisión de control de la Bolsa), y otros datos para ayudar al público a comprender los hechos relacionados con Herbalife. Los elementos más significativos son el vídeo de la presentación de Ackman, las diapositivas de la presentación en PowerPoint y la investigación en cuatro partes de la CNN que redujo dramáticamente las ventas de Herbalife en 1985.

Un libro blanco pide más reglas para el mercadeo multinivel (#14-13 - 13 abril 2014)
El abogado Douglas M. Brooks y otros dos expertos de mercadeo multinivel y de esquemas de comercialización en pirámide entregaron al senador demócrata de Massachusetts Ed Markey un libro blanco de 37 páginas tratando la necesidad de una regulación más eficaz de la industria del mercadeo multinivel. [Brooks DM and others. The pyramid scheme industry: Examining some legal and economic aspects of multi-level marketing. March 13, 2014]. El informe, que se basa en datos proporcionados por Herbalife, Amway y Nu Skin, concluye que:
* alrededor de 99% de los que pagan para convertirse en distribuidores, con la esperanza de ganar dinero, más bien se acaban perdiendo, y finalmente muchos se retiran.
* alrededor de 54% de todas las comisiones pagadas por estas empresas van a un 1 % de distribuidores, que ganan en promedio alrededor de 128.000 dólares.
* la política actual de la FTC sobre el mercadeo multinivel, que se basa principalmente en un caso de 1979 que involucraba Amway, es un fracaso.
A principios de este año, Markey pidió a la Comisión Federal de Comercio (FTC ) y a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) investigar sobre Herbalife, una de las mayores empresas de mercadeo multinivel. También la FTC recibió el año pasado una petición presentada por una coalición internacional de protección de los consumidores (enlace). El mes pasado Herbalife anunció que la FTC la puso bajo investigación. Incluso el Fiscal General del Estado de Nueva York está investigando.

Demanda colectiva promovida contra Herbalife (#14-14 - 20 abril 2014)
Una demanda colectiva fue presentada por Abdul Awad, accionista de Herbalife que afirma haber comprado acciones de la empresa con precio hinchado debido a declaraciones falsas o engañosas hechas por la propia empresa. Awad intenta representar a todos los inversores que compraron acciones entre el 4 de mayo de 2010 y el 11 de abril de 2014. Su querella afirma que:
las operaciones de la empresa se basan en un esquema piramidal en el que sus distribuidores producen renta reclutando a otros distribuidores en lugar de vender sus productos dietéticos y nutricionales al consumidor común.
Herbalife emprendió prácticas comerciales engañosas cuando indebidamente ejerció presión sobre sus miembros para que comprarían más productos que revender en calidad de suyos "distribuidores".
Como resultado de lo arriba mencionado, las declaraciones financieras de la empresa eran materialmente falsas y engañosas en todos los momentos pertinentes.
En 2013, el New York Times refirió que la Comisión de Valores y Bolsa de los EE.UU. (SEC - Securities and Exchange Commission) abrió una investigación sobre la empresa. Recientemente el Financial Times refirió que el FBI empezó una investigación penal sobre Herbalife. [es necesario registrarse para acceder al artículo]
El senador de Massachusetts Edward J. Markey envió una carta al director ejecutivo de Herbalife, Michael O. Johnson, pidiendo (a) ¿cuanto beneficio (ingresos netos después de deducir los gastos) puede esperar un distribuidor medio de la venta a los no distribuidores (es decir, las personas que no participan directamente en Herbalife)?; y (b) ¿cuál es el número exacto de ventas fuera de la red como porcentaje de las ventas totales de cada uno de los últimos cinco años, medidas por producto, cantidad y importo. Markey también instó a la FTC (Comisión Federal de Comercio) y a la SEC a que comprobara si Herbalife sea una legítima empresa de marketing multinivel. Markey también refirió de que una familia de Norton, Massachusetts perdió 130.000 dólares invirtiendo en productos de la empresa, y una mujer declaró haber recebido presión para reclutar a familiares y gastar más dinero para comprar más productos de Herbalife de modo que asumiera el título de "supervisora" en el sistema Herbalife.
La noticia de las investigaciones provocó una brusca caída de los precios de las acciones ordinarias de Herbalife, que ocasionó considerables pérdidas a Awad y a muchos otros inversores.

Distribuidores de Herbalife atrapados haciendo alegaciones médicas inadecuadas (#14-15 - 27 abril 2014)
Un reportaje encubierto de ABC News encontró muchos ejemplos de distribuidores jactandose a los posibles clientes de que los productos de la empresa ayudaron a tratar enfermedades graves [Ross B and others. Caught on video: Can Herbalife cure a brain tumor? ABC Nightline, April 22, 2014]. En un caso, un distribuidor incluso le dijo a un periodista de ABC que una mujer con un tumor cerebral se convirtió en asintomática después de comenzar a usar a los productos Herbalife. Una de las principales áreas de crecimiento de Herbalife está en los "nutrition clubs", escaparates de proximidad en los cuales las personas interesadas en perder peso vienen a consumir batidos y recebir un entrenamiento sobre la nutrición. Cuando un periodista de ABC News visitó un nutrition club en Staten Island, le entregaron un documento parecido a un formulario médico que rellenar sobre el consumo de comida. Luego fue escoltado a lo que parecía una sala de examen médico, donde fue sometido a una prueba que se le dijo mostró que su colesterol era alto. El distribuidor recomiendó suplementos de Herbalife para "ayudar a limpiar su colesterol". Durante una entrevista el presidente de Herbalife declaró que la empresa utiliza "compradores secretos" par monitorizar al cumplimiento de los distribuidores y que no juzgaba frecuente que se hicieran alegaciones en el campo médico. Sin embargo, la empresa más tarde reveló que durante el año 2013 sancionó a cerca de 600 distribuidores, 12 de los cuales fueron expulsados, por violar su política de "no alegaciones médicas".

Ex distribuidores de Herbalife describen cómo fueron severamente dañados (#14-17 - 11 mayo 2014)
Bill Ackman, que cree que Herbalife sea un esquema piramidal, produjo un documental y una mesa redonda en que unos ex distribuidores de Herbalife explican cómo soportaron significativas pérdidas financieras. El video, muy convincente, se puede ver en el sitio web de Ackman, Facts about Herbalife, que contiene un análisis financiero detallado, documentos judiciales y materiales de muchas otras fuentes sobre la sociedad. Aunque el costo básico para convertirse en distribuidor Herbalife sea escaso, muchas personas son inducidas a invertir miles de dólares para hacer acopio de productos, comprar incentivos de venta y participar en reuniones de promoción.

Disponibles los resultados de una nueva investigación sobre Herbalife (#14-26 - 20 julio 2014)
La Pershing Square Capital Management presentará su investigación sobre los "nutrition clubs" de Herbalife Ltd. al AXA Equitable Center, 787 Seventh Ave., New York, el martes 22 de julio a las 9:15; a continuación habrá una sesión de preguntas y respuestas. La presentación también será transmitida simultáneamente en los sitios web www.herbalifepyramidscheme.comwww.factsaboutherbalife.com. Herbalife afirma que estos "clubes" son sólo lugares de encuentro sociales que unen a las personas a hablar sobre la buena nutrición y la actividad física. Pero el supercrítico de Herbalife, Bill Ackman cree que en realidad sean un elemento clave del sistema piramidal de Herbalife. Las acciones de Herbalife cayeron un 10% desde el anuncio de la presentación.

Publicaron un análisis de las quejas sobre el mercadeo multinivel (#14-33 - 7 septiembre 2014)
John M. Taylor, MBA, Ph.D., que dirige el sitio MLM-thetruth.com, publicó un análisis de 356 páginas: analysis of complaints about multilevel marketing firms sent to the FTC in 2013. El informe concluye:
Se han presentado más de 900 quejas en relación con más de 100 empresas. Las quejas - que incluyen "channel stuffing" (presionar a los participantes para que compren productos que son difíciles de vender), precios de venta excesivos, alegaciones de propiedades saludables groseramente exageradas, y altas tasas de deserción - son indicadores de prácticas engañosas generalizadas y comercialmente incorrectas, en la que la FTC (Comisión Federal de Comercio de los EE.UU.) tiene el deber de investigar.
El mercadeo multinivel es un modelo de negocio inherentemente defectuoso. Por lo general, los clientes potenciales son atraídos por afirmaciones exageradas sobre los productos y los beneficios. Y dado que el plan de los pagos se orienta muy claramente en favor de los que están en los niveles más altos en la pirámide, la gran mayoría de los participantes gastan más de lo que reciben y, finalmente, abandonan, sólo para ser reemplazados por una avalancha de nuevos reclutas engañados de la misma manera, aproximadamente el 99% de los cuales están destinados igualmente a experimentar pérdidas y decepciones.
La FTC no tiene los recursos para perseguir a los cientos de empresas de mercadeo multinivel que violan las reglas de la FTC. Los consumidores expresaron su cólera contra de los abusos que sufrieron y proporcionaron una gran cantidad de pruebas que apuntan a las áreas específicas en las cuales la FTC podría emprender acciones preventivas. Aunque la agencia tiene la facultad de establecer reglas que proporcionen algún tipo de protección a los consumidores, por el contrario se ha eximido la industria del mercadeo multinivel de cumplir con las reglas establecidas en su Business Opportunity Rule y prevé más bien estudios caso por caso, realizados con poca frecuencia y que fallan proteger de los abusos frecuentes en el campo de la industria.

Avon dejó la Asociación de Venta Directa (Direct Selling Association) (#14-35 - 21 septiembre 2014)
Avon ha anunciado su retiro de la Asociación de Venta Directa (Direct Selling Association, DSA), la cual co-fundó y ayudó a dirigir por muchos años. En una carta pública (en Inglés) a los miembros de la DSA, la Avon dijo que el código de ética de la asociación es obsoleto y no protege a las personas que ingresan a la industria de ventas directas. Muchos miembros de la DSA son empresas de mercadeo multinivel (MLM), cuyos distribuidores dependen por la mayor parte de sus ingresos principalmente del reclutamiento en lugar que de la ventas de productos. Observadores bien informados creen que Avon se haya preocupado por la reciente ola de publicidad negativa en contra de Herbalife (otro destacado miembro de la DSA), que está bajo investigación por varias agencias de control - y Avon no quiere que su reputación esté manchada por la continua estrecha asociación con el mercadeo multinivel [Stewart M. The women of Avon 'lipstick' it to the DSA, Wherefore art thou Ramey-O? Seeking Alpha Blog, Sept 16, 2014].

Herbalife acusada de hacer declaraciones ilegales sobre propiedades saludables (#14-45 - 14 diciembre 2014)
La Pershing Square Capital Management publicó un video que muestra unos distribuidores afirmando que los productos Herbalife son eficaces contra asma, bronquitis, migrañas, problemas de estómago, artritis, esclerosis múltiple y muchas otras enfermedades, y también pueden producir pérdida de peso sin un cambio en la dieta o ejercicio físico. El video también señala que estas afirmaciones violan las leyes federales de fármacos además del orden judicial permanente obtenido en 1986 por el Fiscal General de California. Al actual Fiscal General (Kamala Harris) se pidió tomar medidas, pero hasta ahora no lo ha hecho. Un informe reciente reveló que su esposo (Douglas C. Emhoff) es socio de un bufete de abogados que actúa por Herbalife [Is the California Attorney General avoiding investigating Herbalife to protect her husband?] Quoth the Raven blog, Dec 4, 2014].

Ordenaron a Herbalife retirar anuncio engañoso (#14-46 - 21 diciembre 2014)
La FDA pidió a Herbalife Ltd retirar un video de YouTube en que Vassilos K. Frankos, Ph.D. afirmaba que cuando era director del sector suplementos dietéticos de la FDA, "revisaba los suplementos nutricionales, asegurándose de que eran seguros y eficaces". La carta de la FDA señala que "como Herbalife y el Dr. Frankos deberían saber (...) la FDA no revisa y no está autorizada a revisar los suplementos dietéticos por su eficacia" y no suele revisarlos por su seguridad. Una copia de la carta fue enviada a la Federal Trade Commission, que, como es notorio, está investigando sobre las prácticas de comercialización de Herbalife. Quien se conecta con el URL del video, ahora encuentra un mensaje informando que el video es "privado".

Un vídeo afirma que muchos mercadeos multinivel son esquemas piramidales (#15-03 - 18 enero 2015)
La Pershing Square Capital Management, cuyo presidente Bill Ackman está instando a los reguladores del gobierno para que cierren a Herbalife, produjo un brillante vídeo de 6 minutos que explica por qué muchos mercadeos multinivel (MLM) se deben considerar esquemas piramidales. El vídeo afirma:
La mayoría de las empreas que venden productos ganan dinero mediante la venta a los consumidores. Pero muchos mercadeos multinivel ganan dinero vendiendo productos demasiado caros, difíciles de vender a sus propios distribuidores que son típicamente aspirantes empresarios que esperan hacer negocios. Para calificarse como distribuidor, se debe comprar una cantidad mínima de producto de la empresa. Esto puede costar cientos o incluso miles de dólares. Una vez adquirido producto suficiente para calificarse para cobrar comisiones, pronto se va a dar cuenta de que es difícil de revender las existencias que se compró y generar beneficios al por menor. A esta altura, se aprenderá que la única manera de tener la oportunidad de recuperar el dinero que se invirtió es reclutar a otros distribuidores. Probablemente el distribuidor que os reclutó os empujará para que convenzan a otros para comprar y convertirse en distribuidores ... Esta constante énfasis en el reclutamiento de nuevos distribuidores es un signo revelador de que se trata de un esquema de venta piramidal. MLM Watch publica el texto completo del vídeo además de enlaces a las versiones en inglés y en español.

Más escepticismo acerca de Herbalife (#15-40 - 11 octubre 2015)
El caso Vemma trajo muchos periodistas a preguntarse si la FTC va llevar acusaciones similares contra Herbalife. La FTC investigó durante varios años sobre Herbalife, pero esta contrató a ex funcionarios del gobierno y está maniobrando para ententar de bloquear la acción de la FTC. También está claro que la FTC habría podido hacer mucho para proteger al público contra los MLMs pero no logró hacerlo. Un blogger de Seeking Alpha así resumió la situación:
La realidad es que el marketing multinivel es fundamentalmente defectuoso. El problema es que hay demasiadas personas que intentan sacar una porción de la tarta (por ejemplo, una venta). En las ventas directas, sea la empresa sea el vendedor obtienen una porción de la tarta. La empresa obtiene una buena ruta al mercado, y el vendedor hace buenos beneficios. Sabemos que en el MLM, muy pocas personas cobran una cantidad razonable de dinero. El problema es que con el MLM, tienes que compartir la tarta con muchas personas que no están directamente involucrados en la venta. En Herbalife, si un distribuidor hace una venta a su madre, el dinero va a acabar su camino a través del complejo plan de marketing y podría terminar en el bolsillo de un miembro del Club de los Presidentes que nunca se encontró con el distribuidor y que vive a miles de millas de distancia. El problema es que esto aprieta su margen en la venta, están comiendo su tarta. La única manera de mantener al distribuidor su porción de la tarta es hacer la tarta más grande mediante el aumento de los precios. Es por esto que los bienes vendidos utilizando el MLM son normalmente tan fantásticamente caros. Este sobreprecio disminuye la demanda minorista. Si se quitara "ML" desde MLM, el lado menorista del negocio mejoraría mucho. Eso no va a suceder, porque haciendolo se reduciría el volumen de producto que se envía, y esto no sería bueno para los accionistas. De vuelta al inicio, parafraseando a Steve Wynn, si quieres ganar dinero con un MLM, posea uno.
[Davidson C. Unsustainable, fragile, overvalued and under attack: The case for going short Herbalife now. Seeking Alpha, Oct 7, 2015]

Desenmascararon la implicación de Trump en el marketing multinivel (#16-11 - 27 marzo 2016)
Según el Washington Post, Donald Trump afirma que su participación en la empresa de marketing multinivel Ideal Health solo consistió en permitirle utilizar su nombre para fines comerciales y que él no estaba implicado en las actividades de la empresa. Sin embargo, el diario señala que: "sus declaraciones y las de otros representantes de la empresa, así como una gran cantidad de materiales publicitarios que circulan en la web, a menudo dieron la impresión de una colaboración que estaba segura de levantar miles de personas a la prosperidad". [Swanson A. The Trump Network sought to make people rich, but left behind disappointment. Washington Post, March 23, 2016]

Herbalife va a pagar 200 millones de dólares para conciliar las acusaciones de la FTC (#16-28 - 24 julio 2016)
Herbalife International of America, Inc., Herbalife International, Inc. y Herbalife, Ltd. aceptaron reorganizar sus operaciones comerciales en los Estados Unidos y pagar 200 millones de dólares para conciliar las acusaciones de la FTC de haber engañado a los consumidores haciéndoles creer que habrían podido ganar una considerable cantidad de dinero vendiendo dietas, suplementos dietéticos y productos para el cuidado personal [Herbalife will restructure its multi-level marketing operations and pay $200 million for consumer redress to settle FTC charges. FTC news release, July 15, 2016]. El acuerdo fue anunciado en una conferencia de prensa en video en la cual la presidenta de la FTC Edith Ramírez respondió a las preguntas sobre el caso. Su declaración de apertura observó: que:
- Herbalife "prometió a la gente una oportunidad para soñar de cambiar su vida, dejar su trabajo y conseguir su libertad financiera".
- El sueño representado por testimoniales y materiales publicitarios de Herbalife fue "una ilusión", porque la gran mayoría de los nuevos distribuidores encontraron que podían ganar poco o nada de dinero vendiendo los productos Herbalife.
- La conciliación incluía una indemnización de 200 millones de dólares para reembolsos a muchos distribuidores y "obliga a la empresa a poner en práctica una importante reorganización de sus operaciones comerciales".
- La FTC espera que los principios contenidos en la conciliación serán un ejemplo para la industria del marketing multinivel en general.
En respuesta a la conciliación, Carl Icahn (miembro del consejo de administración de Herbalife y accionista mayoritario) declaró que la FTC había "llegado a la conclusión de que Herbalife no es un esquema piramidal". Sin embargo, Ramírez dijo que eso era incorrecto, que la conciliación no produjo tal resolución, sino se centró en la corrección de las prácticas inadecuadas de Herbalife.

El comediante John Oliver echa por tierra el marketing multinivel come "oportunidad de renta" (#16-42 - 13 noviembre 2016)
En una sátira de 30 minutos, John Oliver explica por qué el marketing multinivel debe ser considerado como una "cadena de pirámide sin fin" y expone toda la gama de trucos utilizados para engañar a los posibles distribuidores y minimizar el impacto de las regulaciones gubernamentales. El video, que tuvo más de 5 millones de visualizaciones en YouTube, termina con la promesa de que si cada espectador lo envía a otras cinco personas que hagan lo mismo, llegará a cada persona en la tierra en sólo 14 ciclos de envío. Una versión en español tuve cerca de 1,5 millones de visualizaciones. Un video igualmente poderoso de 6 minutos - How to spot a pyramid scheme (cómo detectar un esquema de pirámide) se tendría que demandar a todos los estudiantes de secundaria y universitarios de verlo. Por favor, envíen estos enlaces a todos los que, según su opinión, puedan beneficiarse de estas informaciones.

La presidenta de la FTC aclara los requisitos por el marketing multinivel (MLM) (#17-08 - 5 febrero 2017)
Edith Ramírez, presidenta saliente de la Federal Trade Commission (FTC - Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos) resumió lo que las empresas de marketing multinivel (MLM) deben hacer para evitar acciones de ejecución de la Comisión. En teoría, los distribuidores MLM pueden ganar dinero vendiendo productos y/o reclutando a otros que lo hagan. Sin embargo, acciones de ejecución aclararon que, ya que la mayor parte de los ingresos proceden de las ventas de los derechos de distribución, la organización puede considerarse un esquema piramidal. En una carta a la Direct Selling Association (Asociación de Ventas Directas), representando más de 100 MLMs , Ramírez afirma:
- la compensación de los distribuidores debe basarse en ventas al por menor reales que sean rentables, verificables y principalmente a clientes fuera de la red de distribuidores, y no en la contratación de participantes adicionales.
- la FTC y los tribunales demostraron escepticismo con respecto al "consumo personal". Aunque los vendedores puedan disfrutar de la compra de los productos que supuestamente venden en el comercio minorista, deberían ser compensados sólo por las ventas realizadas a los clientes minoristas, y no por la compra de producto para sí mismos o por otros distribuidores.
- las MLM deben tener programas efectivos de monitoreo para asegurar que las afirmaciones de ganancias sean veraces y no engañosas.
- el proceso de reclutamiento no debe incluir testimoniales de "estilo de vida" poco realistas que son verdaderos para sólo una pequeña minoría de participantes.
Acciones recientes de FTC contra Herbalife y Vemma sugieren que la agencia estará mirando con más atención a la industria de las MLMs. Queda por ver si la administración Trump interferirá con esta actividad.

Es demandado Herbalife por distribuidores (#18-35 - 2 septiembre 2018)
Ocho ex distribuidores de Herbalife interpusieron una demanda colectiva contra Herbalife con sede en Los Ángeles en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Florida. La denuncia afirma:
- La empresa utiliza falsas representaciones para vender el acceso a eventos emocionalmente manipulativos en que toman parte de 200 a 20,000 asistentes.
- Los eventos utilizan etiquetas como “Círculos del Éxito” como camino garantizado para el éxito financiero que cambie la vida con la oportunidad de negocio del marketing multinivel de Herbalife.
- Cada uno de los distribuidores demandantes ha gastado miles de dólares para asistir a eventos, aun sin recibir ningún beneficio al hacerlo, a pesar de las frecuentes alegaciones de Herbalife que: "Si vas a todos los eventos, calificas para todo: te harás rico".
Los demandantes piden daños y perjuicios y mandatos judiciales contra "la corrupta organización de personas y entidades jurídicas que venden, manejan y obligan a participar en el Círculo del Éxito”.
Un informe de Associated Press indica que el caso al final podría involucrar a más de 100.000 demandantes [Anderson C. Herbalife distributors claim events were a sham. Boston Globe. Aug. 21, 2018]. En mociones previas al juicio, los abogados de Herbalife sostienen que los demandantes habían firmado contratos exigiendo el arbitraje para cualquier controversia en lugar de un juicio ante un tribunal [Pickett A. Herbalife seeks to arbitrate potential $1 billion class action. Courthouse News Service. Aug. 21, 2018].

Acusaron a distribuidores de Herbalife de hacer afirmaciones falsas sobre la COVID-19 (Consumer Health Digest #20-26 - 5 julio 2020)
Una investigación de la TruthInAdvertising.org ha catalogado más de 30 casos en los que Herbalife, a través de sus distribuidores, incorrectamente afirmó que varios productos de la empresa pueden tratar y/o prevenir el coronavirus al estimular el sistema inmunológico. La organización de defensa del consumidor ha presentado una queja ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) contra Herbalife [TINA.org alerts FTC to Herbalife distributors' coronavirus claims. TINA.org. Apr 27, 2020]. Si bien la FTC haya enviado decenas de cartas de advertencia a las empresas que hacen afirmaciones engañosas relacionadas con el coronavirus, Herbalife todavía no se encuentra entre esas empresas.

Herbalife tiene que pagar 123 millones de dólares para resolver cargos penales (Consumer Health Digest #20-34 - 30 agosto 2020)
La empresa de mercadeo multinivel Herbalife Nutrition Ltd. aceptó un acuerdo de enjuiciamiento diferido para resolver cargos federales de asociación para delinquir por un período de diez años para sobornar a funcionarios chinos y falsificar sus registros contables para promover y expandir su negocio en China. Según el acuerdo, Herbalife admitió haber violado la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (Foreign Corrupt Practices Act) y prometió pagar multas por un total de más de 123 millones de dólares. Para 2016, el negocio de Herbalife en China representaba $ 850 millones, que era aproximadamente el 20% de sus ventas netas anuales en todo el mundo [Herbalife agrees to pay $123 million to resolve Foreign Corrupt Practices Act case. US Attorney's Office for the Southern District of New York news release, Aug 28, 2020]. MLM Watch tiene un archivo de información sobre Herbalife recopilada durante más de 30 años que incluye acciones regulatorias y demandas contra la empresa.

La version original de los textos del boletín de noticias está en la página inglés. Per sugerencias o criticas sobre la traducción pueden escribirme.
Para acceder al archivo completo del boletín de noticias vayan a la página web:
https://quackwatch.org/ncahf/digest21/.
Para recibir gratuitamente el boletín de noticias de Consumer Health Digest (en inglés) es bastante ir a la página web:
https://www.ncahf.org/digest/chd.html

Legenda: FDA: Food and Drug Administration, Agencia de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos http://www.fda.gov/
FTC: Federal Trade Commission, Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos http://www.ftc.gov/ en español: http://www.ftc.gov/index_es.shtml
AMA: American Medical Association http://www.ama-assn.org/ama

vayan al índice de "con buena salud"

Salud a todos (excepto que a los charlatanes que hacen dinero en la salud de los otros).

página creada el: 27 agosto 2011 y puesta al día el: 4 septiembre 2020