Con buena salud
(desde el boletín de noticias de Consumer Health Digest. Traducción: Andrea Gaddini)

estafas varias

Se lanzó una televenta molesta. (#10-11 - 18 de marzo de 2010)
Un programa de televenta por Internet que promete grandes ganancias puede representar una amenaza para los operadores de los sites web que envian su número de teléfono. Los vendedores del programa proporcionan un software que puede buscar en Internet para los números de teléfono que se relacionan con las palabras claves que los usuarios eligen. Las listas resultantes pueden entonces ser adquiridas por los sites web que son capaces de realizar hasta 3.000 llamadas por hora al coste de 1-2 cents por llamada. Cuando están combinados, estos programas pueden convertirse en una molestia colosal. [Barrett S. Scraper Pro and Phone Broadcast Club: How to become a major nuisance in two easy steps. Quackwatch, March 17, 2010] http://www.quackwatch.org/15Ads/scraperpro.html.

La FTC golpea duramente a los vendedores del software "Acne Cure". (#11-29, 8 de septiembre de 2011)
Los vendedores de dos aplicaciones para móviles pactaron acuerdos que le imponen abstenerse de hacer afirmaciones sin fundamento según las cuales sus productos podrían curar con éxito el acné generando luces coloreadas ["Acne Cure" mobile app marketers will drop baseless claims under FTC settlements. FTC News release, Sept 11, 2011]. En ambos casos a los usuarios se aconsejaba de sujetar la pantalla de visualización cerca de la zona de la piel que curar por pocos minutos cada día mientras que la aplicación estaba activada.
El desarrollador de software Koby Brown y el dermatólogo Gregory W. Pearson que son en negocios con la firma Dermapps (Houston, Texas), vendieron cerca de 11.600 copias de "AcneApp" por medio del iTunes store por $1,99. Según el acuerdo son obligados a pagar $14.294 a la FTC.
El desarrollador de software Andrew N. Finkel (Rochester, N.Y.) vendió alrededor de 3.300 copias de "Acne Pwner" tras el Android Marketplace de Google por $.99. Su acuerdo requiere el pago de $1.700.
Estos casos son los primeros en los cuales la FTC se activó contra afirmaciones sobre la salud en el mercado de las aplicaciones para móviles.

Reebok resolvió los cargos por declaraciones publicitarias engañosas. (#11-36, 27 de octubre de 2011)
Reebok International aceptó resolver los cargos de la FTC según las cuales la publicidad de sus "zapatos tonificadores" es engañosa. La publicidad en cuestión afirma que la tecnología de la suela de los zapatos para caminar Reebok's EasyTone y de los zapatos para correr RunTone los dota de almohadillas de aire en movimiento que crearían "micro inestabilidad" que tonificaría y fortalecería los músculos durante la marcha o la carrera.
Según el acuerdo resolutorio Reebok tendrá que pagar 25 millones de dólares y abstenerse de hacer afirmaciones no demostradas sobre el hecho de que los zapatos tonificadores u otra ropa tonificadora sean eficaces en fortalecer los músculos. [Reebok to Pay $25 Million in Customer Refunds To Settle FTC Charges of Deceptive Advertising of EasyTone and RunTone Shoes. FTC news release, Sept 28, 2011] http://www.ftc.gov/opa/2011/09/reebok.shtm.

Se publicó en internet un clásico sobre la historia de los cigarrillos (#13-42,- 6 noviembre 2013)
El texto completo del libro-denuncia de 1984 por la Dra. Elizabeth Whelan, A Smoking Gun: How the Tobacco Industry Gets Away with Murder (La pistola humeante: como la industria del tabaco se salió con la suya por sus homicidios), fue publicado en el sitio web de Quackwatch (enlace). El libro centra la atención en como la industria del tabaco alcanzó el éxito económico y las acciones necesarias para controlarlo.

Clarividente estafadora condenada a 10 años (#14-08 - 9 marzo 2014)
Rose Marks, que con algunos de sus familiares había establecido un negocio de predicción del futuro, en Fort Lauderdale, Florida y en la ciudad de Nueva York, fue sentenciada a más de 10 años de detención que cumplir en una prisión federa por estafar a sus clientes por más de 17,8 millones de dólares. Marks está en la cárcel desde septiembre, cuando un jurado la declaró culpable de 14 delitos después de un juicio que duró un mes. Entre sus víctimas la escritora de novelas románticas de éxito Jude Deveraux, que era su cliente desde 1991. La acusación que incluye cargos de fraude postal y telemática e lavado de dinero, precisa que:
- Marks, que se presentaba como adivina, clarividente y asesora espiritual, inducía a sus clientes a darle dinero, joyas, regalos y otros artículos de valor, a cambio de sus promesas de proporcionarles servicios de predicción del futuro, sanar a las personas de enfermedades, quitar maldiciones, sacar malos espiritus de casas y personas y limpiar las almas de sus clientes y sus familias.
- Marks también refería a sus clientes de que había hablado con el Arcángel Miguel para pedirle consejos y asesoramientos por sus casos.
- Otros ocho miembros de la familia que participaron de un modo u otro al negocio de familia.
Los otros miembros de la familia son culpables de cargos menores y han sido o serán condenados. El Miami Sun-Sentinel publicó las principales etapas del proceso, incluida aquella en que el juez sostuvo que , aunque los crímenes de la familia eran despreciables, se asombraba de que alguien pudiera ser engañado por las promesas y predicciones absurdas hechas por ellos. El fiscal dijo que muchas de las víctimas eran particularmente vulnerables porque tenían que hacer frente a pérdidas, problemas de relación, enfermedades personales o familiares y otras adversidades, pero el juez indicó que muchos de ellos tenían un alto nivel de educación. [McMahon P. 'Psychic' who fleeced millions from clients sentenced to 10 years in prison. Sun Sentinel, March 3, 2014, enlace].

Smithsonian relata de una estafa sobre el ayuno (#14-40 - 3 noviembre 2014)
Smithsonian.com publicó una breve relación sobre Linda Hazzard, que, a pesar de su escaso entrenamiento formal y de la falta de una licenciatura en medicina, fue autorizada por el estado de Washington como "especialista en ayuno". [Lovejoy B. The Doctor Who Starved Her Patients to death: Linda Hazzard killed as many as a dozen people in the early 20th century, and they paid willingly for it. Smithsonian.com, Oct 28, 2014]. Hazzard afirmaba que la raíz de todas enfermedades es comer demasiado y propugnaba largos períodos de ayuno casi total durante el cual los pacientes consumieran únicamente pequeñas porciones de caldo de verduras, se sometían a sistemas de "enjuague" de sus aparatos con enemas diarios y masajes vigorosos, que, en palabras de los enfermeros, a veces se parecían más bien palizas. Según el artículo, muchos de sus pacientes murieron de hambre, ella se convirtió en beneficiaria de las herencias de clientes ricos, y en 1911 fue finalmente condenada y encarcelada por homicidio involuntario. Los detalles de su carrera fueron publicados en Starvation Heights (2005), que está disponible en Amazon.com.

Se desacreditó el concepto de "desintoxicación" (#16-02 - 10 enero 2016)
El farmacéutico Scott Gravura escribió un excelente artículo sobre las falsas "desintoxicaciones" [Gravura S. The one thing you need to know before you detox. Science-based Medicine Blog, Dec 31, 2015]. El artículo explica:
"desintoxicación" es un término médico legítimo que ha sido cooptado para vender productos y servicios inútiles. Es un tratamiento falso para una enfermedad falsa. La verdadera desintoxicación no se pide de un menú en un bar de zumos, ni se ensambla desde provisiones encontradas en la despensa. La verdadera desintoxicación se proporciona en hospitales en situaciones de riesgo de muerte, generalmente cuando hay niveles peligrosos de drogas, alcohol u otras sustancias tóxicas en el cuerpo. Los fármacos utilizados por la verdadera desintoxicación no son los ingredientes de un batido de frutas. Lo que se promociona hoy como "desintoxicación" no es tan diferente de rituales religiosos de limpieza y purificación, tan viejos como el mundo. Enmarcar la desintoxicación en términos religiosos no tendría atractivo en un mundo que valora la ciencia. Entonces, utilicen la palabra "toxina" en lugar de "pecado", y llamen "desintoxicación" un ritual, y de repente le habrán dado a su tratamiento un barniz que suena científico. (...).
Nunca se publicó alguna evidencia que sugiera que tratamientos, kits o rituales de desintoxicación tengan cualquier efecto en la capacidad de nuestro cuerpo de eliminar los productos de desecho de manera eficaz. Ellos tienen, sin embargo, la capacidad de hacer daño no sólo con efectos directos, como los enemas de café y los purgantes, sino también distrayendo y confundiendo a la gente sobre cómo el cuerpo realmente funciona y sobre lo que tenemos que hacer para mantenerlo sano. La "desintoxicación" se concentra en cuestiones irrelevantes, dando la impresión de que se puedan anular decisiones de estilo de vida con parches rápidos. La mejora de la salud no se encuentra en una caja de hierbas, en un vial de producto homeopático o en una bolsa de café vaciada en su recto. Las implicaciones sobre el estilo de vida de una mala alimentación, de la falta de ejercicio, del tabaquismo, de la falta de sueño, y del consumo de alcohol o de drogas no pueden simplemente ser eliminadas o purgadas. Nuestros riñones y nuestro hígado no necesitan un tratamiento de desintoxicación. Si alguien le sugiere una desintoxicación o una limpieza, recuerden que ustedes están escuchando un discurso publicitario para una enfermedad imaginaria.
Quackwatch ofrece más detalles sobre estrategias y estafas sobre la "desintoxicación".

Se quemaron caminantes sobre brasas (#16-25 - 3 julio 2016)
Más de 30 personas que tomaban parte a un evento seminario de Tony Robbins "Unleash the Power Within" ("desata la fuerza que tienes dentro") en Dallas, han sido tratadas por quemaduras después de haber sido animados a caminar sobre brasas [More than 30 burned during famous motivational speaker's hot coal walk. CBS News, June 24, 2016]. Caminar sobre brasas consiste en andar sobre brasas, piedras o cenizas ardientes sin quemarse las plantas de los pies. Robbins alienta esto para demostrar que la gente puede hacer cosas que parecen imposibles y lo representa como una técnica para convertir el miedo en fuerza. Robbins describe sus seminarios de motivación como "diseñados para ayudar a desbloquear y liberar las fuerzas que tienen dentro y que pueden ayudar a derrumbar cualquier límite y crear la calidad de vida que desea". Lesiones similares fueron reportadas en un seminario de Robbins en San José, California en 2012. The Skeptics Dictionary publica un excelente artículo acerca del caminar sobre el fuego.

Amazon.com criticado por la venta de productos de charlatanes (#16-34 - 11 septiembre 2016)
Un informe del diario británico The Sun acusa a Amazon.com de "poner en peligro enfermos y personas vulnerables traficando ilegalmente falsas curas de charlatanes para el cáncer" [Quinton M, Stoneman J. DANGEROUS AND MISLEADING' How web giant Amazon 'endangers' the sick and vulnerable by 'peddling bogus miracle cancer cures. The Sun, Sept 6, 20-16]. Entre los productos hay "exterminadores" electrónicos anunciados para tratar el VIH, instrucciones para la administración de enemas de lejía para el autismo, y píldoras hechas desde glándulas animales destinadas a personas con trastornos de la tiroides. Otro producto, las Dr Reckeweg R17 Tumour Drops, que se afirman tratar "todos los tumores, benignos o malignos" incluso el cáncer de mama y de estómago, fue retirado del sitio de Amazon después de la publicación del artículo. Sin embargo, miles de productos dudosos siguen estando disponibles a través de Amazon.

Dejó ciegas a tres pacientes una terapia de células madre no aprobada (#17-13 - 26 marzo 2017)
Informa el New England Journal of Medicine de que tres mujeres se volvieron permanentemente ciegas después de haber recebido inyecciones de una preparación de células madre en sus ojos. Las pacientes, con edad entre 72 y 88 años de edad, tenían degeneración macular relacionada con la edad. Informes de periódicos identifican a la clínica como Bioheart Inc., también conocida como US Stem Cell Inc. y relatan que el procedimiento de células madre incluyó la liposucción para llevar grasa de la zona abdominal, aislar las células madre de la grasa, e inyectar esas células directamente en los ojos. Las complicaciones incluyeron desprendimiento de retina, hemorragias y pérdida de la visión. Observadores informados creen que la FDA deba regular con más atención el tratamiento con células madre y que los estudios no aprobados no deban ser listados en el sitio ClinicalTrials.gov porque eso les da una respetabilidad inmerecida [McGinley L. 3 women blinded by unapproved stem-cell 'treatment' at Florida clinic. Chicago Tribune, March 16, 2017]. Otro artículo en el New England Journal relata que: "Fuera de algunas indicaciones bien establecidas, la afirmación de que las células madre son intrínsecamente capaces de detectar el entorno en el que se introducen y direccionarse a las funciones que requieren reemplazo o reparación, no se basa en pruebas científicas ".

Blogger australiana condenada por mentir sobre un tumor cerebral (#17-14 - 2 abril 2017)
Un juez de la corte federal concluyó que por Belle Gibson, de 25 años, carece una base racional o razonable para creer que tenía cáncer cuando lo declaraba públicamente para promover su libro y sus aplicaciones. El libro de Gibson, "The Whole Pantry" ("la despensa integral"), afirmaba que: (a) le diagnosticaron cáncer cerebral y le dijeron que moriría dentro de cuatro meses; (b) había recibido tratamientos estándar pero luego se había embarcado una "búsqueda" para sanarse por medio de "nutrición y medicina holística", (c) la dieta y los tratamientos naturales habrían prolongado su vida. La acción penal contra Gibson había sido iniciada por Consumer Affairs Victoria, que también había obtenido un acuerdo exigible en el que el editor del libro (Penguin Australia Pty Ltd) reconoció que las declaraciones en el libro eran falsas y aceptó donar 30.000 dólares australianos al Victorian Consumer Fund (Fondo de los Consumidores del Estado de Victoria). Informes de prensa indican que Gibson recibió más de un millón de dólares australianos de su libro y de su aplicaciones [Brown V, Sullivan R. Judgment in Belle Gibson vs. Consumer Affairs Victoria case handed down. News.com.au, March 16, 2017].

La Secretaria de Educación de los Estados Unidos invirtió fuertemente en una clínica cuestionable de "entrenamiento cerebral" (#17-22 - 28 mayo 2017)
El Washington Post publicó un detallado reportaje sobre Neurocore, una empresa de "desempeños cerebrales" propiedad de la familia de Betsy DeVos, Secretaria estadounidense de Educación. DeVos dimitió de su cargo en el consejo de administración de Neurocore cuando ingresó en el gabinete Trump, pero ella y su esposo mantienen una participación financiera entre 5 y 25 millones de dólares, de acuerdo con una declaración de divulgación presentada ante el Office of Government Ethics (Oficina de Etica Gubernamental). El programa Neurocore afirma mejorar el rendimiento cerebral a través de sesiones en las que el paciente ve la televisión mientras está conectado a una máquina de electroencefalografía (EEG). El autor del reportaje se sometió a una evaluación del programa de 250 dólares, examinó la evidencia experimental pertinente, entrevistó a varios expertos y concluyó:
Admito que antes de ingresar a Neurocore, tenía poca intención de apuntarme al tratamiento de la empresa. Había leído demasiados artículos escépticos sobre el entrenamiento cerebral para pensar que debía pagar por sus servicios. Pero se necesitó hablar con expertos y una visita a la Florida para descubrir que la empresa también era hiriente, una Trump University para personas con dificultades cognitivas. Al envolver ciencia débil en un embalaje elegante, prometiendo algo que no puede cumplir plenamente, Neurocore ofrece falsas esperanzas a personas que necesitan ayuda honesta. A este respecto, lo más notable es que DeVos, la principal pedagoga de la nación, está detrás de todo, promoviendo una forma de educación que en realidad no parece educar [Boser U. Betsy DeVos has invested millions in this 'brain training' company. So I checked it out. Washington Post, May 26, 2017].

Se publicó una alerta por la cromoterapia (#17-24 - 18 junio 2017)
Skeptical Inquirer publicó una crítica de la cromoterapia (terapia del color), un tratamiento pseudocientífico en el que se aplica luz coloreada a la piel o a los ojos [Point S. The danger of chromotherapy Skeptical Inquirer 41(4):50-53, 2017]. Durante más de 100 años, la fuente de luz han sido bombillas incandescentes, que no representan ningún peligro físico. El autor señala, sin embargo, que algunos dispositivos recientes utilizan bombillas LED que son lo suficientemente potentes como para causar daño a la retina si se colocan cerca de los ojos.

El Consejo Americano de Ciencia y Salud echa por tierra pruebas genéticas sobre el talento futbolístico (#17-28 - 16 julio 2017)
El Consejo Americano de Ciencia y Salud (American Council on Science and Health) criticó con aspereza una empresa que afirma que su "DNA Soccer Test" de 299 dólares puede ayudar a los padres a evaluar y mejorar el potencial de un niño como jugador de fútbol [Lief E. The goal is scamming parents: Testing kids's DNA for soccer talent. ACSH Web site, July 12, 2017]. En 2015, la Federación Internacional de Medicina del Deporte (International Federation of Sports Medicine) concluyó:
- El número de empresas que ofrecen pruebas genéticas directas al consumidor (DAC), que afirman identificar el potencial atlético de los niños, ha crecido de al menos 22 en 2013 a por lo menos 39 en 2015.
- Las cuestiones que rodean a estas pruebas incluyen afirmaciones exageradas, falta de divulgación y control de calidad y inducción para comprar suplementos costosos.
- La opinión general entre los investigadores de genética deportiva y del ejercicio es que las pruebas genéticas no cumplen con los requisitos básicos de los diagnósticos y tienen poco o ningún papel que desempeñar en la prescripción individualizada de entrenamiento para maximizar el rendimiento.
- Ningún atleta niño o joven debe estar expuesto a pruebas genéticas DAC para definir o alterar el entrenaminto o para la identificación del talento [Webborn N and others. Direct-to-consumer genetic testing for predicting sports performance and talent identification: Consensus statement. British Journal of Sports Medicine 49:1486-1491, 2015].

Sellaron un caso de publicidad de un repelente de insectos (#18-41 - 14 octubre 2018)
La Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos) aprobó una orden de consentimiento final que sella los cargos de publicidad engañosa contra Mikey & Momo, Inc. y sus propietarios en relación con la comercialización de sus aerosoles y velas perfumadas. La FTC acusó a los demandados de (a) haber incorrectamente alegado que sus productos repelerían a los mosquitos que transmiten los virus que causan el Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla y (b) haber publicado en Amazon una opinion de cinco estrellas, escrita por uno de los propietarios y sus familiares. [FTC approves final consent order in Aromaflage insect repellant advertising case. FTC Press Release. Sept 27, 2018].

John Oliver critica las prácticas de la industria de tratamiento de adicciones (#19-11 - 17 marzo 2019)
El año pasado, en un brillante fragmento de 19 minutos (video en inglés) de su programa en HBO "Last Week Tonight", el cómico John Oliver habló de:
- afirmaciones publicitarias no corroboradas por hechos sobre altas tasas de éxito en el tratamiento de la adicción en los EE. UU.
- uso de enfoques de tratamiento no probados
- falta de inclusión en muchos programas de enfoques de tratamiento basados en hechos
- peligrosa falta de regulación de la industria de tratamiento de adicciones
- falta de barreras en algunos estados para quien abra programas por pacientes ambulatorios y hogares sobrios
- explotación de los pagos de seguros para análisis de orina para la exposición a drogas en la Florida mediante sobornos por los laboratorios de análisis
- reclutamiento de pacientes ("junkie hunting" o sea "caza a drogatas"), que consiste en atraer a adictos bien asegurados pagándole alquiler, comida y cigarrillos para obtener acceso a su cobertura de seguro
- incentivos financieros para los adictos para que recaigan y regresen a un nuevo tratamiento (el "Florida Shuffle")
- redes telefónicas promocionadas que remiten a los llamantes en busca de tratamiento a programas que pagan a los médicos a los cuales son referidos
- sitios web que proporcionan críticas de un centro de tratamiento, pero que en realidad son propiedad del centro mismo.
Oliver recomendó oportunamente que las personas que buscan tratamiento para la adicción usen la herramienta de búsqueda de médicos del Consejo de Medicina Preventiva de los Estados Unidos (American Board of Preventive Medicine) para buscar médicos certificados por el consejo en medicina de adicción.

John Oliver muestra trucos y daños de los psíquicos (#19-12 - 25 marzo 2019)
En un reciente fragmento de 21 minutos (video en inglés) de su programa en HBO "Last Week Tonight", el cómico John Oliver proporcionóó un brillante desmantelamiento de los psíquicos que supuestamente pueden recibir mensajes de los difuntos para sus seres queridos. Oliver examinó cómo los médiums utilizan engañosamente las técnicas de cold reading (lectura fría) y hot reading (lectura caliente) para convencer a personas vulnerables de que inviertan grandes cantidades de dinero para recibir mensajes de sus seres queridos fallecidos. Oliver citó un sondeo reciente del Pew Research Center que encontró que cuatro de cada diez adultos estadounidenses creen en los psíquicos. Pew también informó que seis de cada diez estadounidenses aceptan al menos una creencia de "Nueva Era" que incluyen la reencarnación, la astrología, los psíquicos y la presencia de energía espiritual en objetos físicos como montañas o árboles [Gecewicz C. 'New Age' beliefs common among both religious and nonreligious Americans. Pew Research Center. Oct 1, 2018].

Se creó un archivo de las demandas contra la Trump University (#20-23 - 14 junio 2020)
Creó Credential Watch un archivo con los documentos más importantes de las demandas contra Donald Trump y la Trump University, que llevó a cabo un programa de práctica inmobiliar desde 2005 hasta 2010. En 2016 Trump concordó en pagar 25 millones de dólares para sellar tres demandas en las cuales él y sus asociados fueran acusados de presentar de manera engañosa a la naturaleza y al valor de los cursos inmobiliares ofrecidos por la escuela. El archivo incluye declaraciones, documentos de venta e informes de noticias que destacan la conducta engañosa [Barrett S. Lawsuits against Trump University settled. Credential Watch, June 7, 2020].

Se publicó un clásico informe sobre la fluoración (#20-26 - 5 julio 2020)
Publicó Dental Watch el Informe del Comisionado Real sobre la Fluorización de Suministros de Agua (Report of the Royal Commissioner on the Fluoridation of Water Supplies) de 1968. El libro de 268 páginas, escrito por el juez de la Corte Suprema de Tasmania, Malcolm Peter Crisp, se basa en el testimonio de 66 audiencias, además de su revisión de los voluminosos documentos escritos. Crisp concluyó que (a) la evidencia mostró "abrumadoramente" que la fluoración es segura y beneficiosa y (b) que la decision si aplicarla o no debería ser tomada por el Parlamento de Tasmania más bien que por los gobiernos locales. Alrededor del 20% del informe explica por qué varias objeciones no tenían mérito, incluidas algunas que Crisp juzga tan absurdas que deberían considerarse delirantes. En la página 134, por ejemplo, señala:
Me informaron que las campañas oficiales y profesionales a favor de la fluoración son la propaganda más peligrosa y subversiva que ha aparecido en el mundo occidental. Que la fluoración, fue responsable de la Primera Guerra Mundial y de la Revolución Rusa. Que era un complot nazi para lograr la dominación mundial, pero que cuando los rusos invadieron Polonia, los estados mayores alemán y ruso intercambiaron sus planes militares científicos, y el esquema de control de masas a través de medicamentos en el agua y se ajustó al plan comunista ruso para comunistizar al mundo. Esta no es la declaración aislada de algún visionario equivocado, sino se puede encontrar repetidamente muchas otras veces en la voluminosa literatura sobre ese argumento con la cual la inteligencia pública ha sido atacada a lo largo de los años.
Este y otros pasajes similares proporcionan una ventana fascinante a la historia de la oposición a la salud pública, que está mucho más organizada hoy en día a través de sitios web y redes sociales.

Trump concedió el indulto al atroz defraudador del programa de seguridad social. (#21-01 - 10 enero 2021)
El presidente Donald Trump conmutó la pena de Philip Esformes de Miami Beach, cuyos delitos involucraron mil trescientos millones de dólares en reclamos fraudulentos a Medicare y Medicaid por servicios en su red de centros de enfermería y vida asistida en Florida. Esformes fue condenado en 2019 en lo que los fiscales federales definieron “el mayor plan de fraude a la asistencia médica jamás objeto de acusaciones por el Departamento de Justicia”. Fue condenado a 20 años de prisión por 20 delitos graves. Esformes aún debe pagar la cantidad restante de los 5,5 millones de dólares de resarcimiento que formaban parte de su sentencia. En su memorando previo a la sentencia, los fiscales federales describieron la conducta de Esformes como : “perniciosa, premeditada y parte de un modelo de toda una vida de falta de respeto a la ley . . . Este no fue un acto criminal, sino cientos, incluso miles, de opciones para violar la ley, durante más de una década" [Hiltzik M. He was convicted in a historic healthcare fraud. Trump is letting him walk free, yahoo! news, Dec 29, 2020]. En 2016 una imputación de Esformes, de Odette Barcha, administradora del hospital y del asistente médico Arnaldo Carmouze, afirmaba:
La red de instalaciones de Esformes le dio acceso a miles de beneficiarios de Medicare y Medicaid.
Muchos de estos beneficiarios no estaban calificados para recibir atención en un hogar de ancianos especializado o para ser colocados en un centro de vida asistida; sin embargo, Esformes y sus co-conspiradores los internaron en las instalaciones de la red Esformes donde los beneficiarios recibieron servicios médicamente innecesarios que fueron facturados a Medicare y Medicaid.
Esformes y sus co-conspiradores se enriquecieron aún más al recibir sobornos para dirigir a estos beneficiarios a otros proveedores que realizaron tratamientos médicamente innecesarios que se facturaron a Medicare y Medicaid.
Para esconderlos de las fuerzas del orden, las sobornos a menudo se pagaban en efectivo o se disfrazaban como pagos a donaciones caritativas, pagos por servicios y pagos de arrendamiento simulados.
Esformes y la administradora del hospital Odette Barcha también fueron acusados de obstrucción a la justicia.
Los documentos judiciales indican que en 2006, Esformes pagó 15,4 dólares para resolver un caso de fraude civil que implicó la hospitalización innecesaria de pacientes de sus instalaciones de vida asistida en un hospital del área de Miami.

Más estafadores de Medicare obtienen el indulto de Trump (#21-03 - 24 enero 2021)
Justo antes de dejar el cargo, el presidente Trump:
- redujo la pena de Salomon Melgen, un oftalmólogo de Florida que había cumplido cuatro años en una prisión federal por defraudar a Medicare en decenas de millones de dólares mientras ponía en peligro a los pacientes con inyecciones oculares innecesarias, tratamientos con láser de las retinas e inyecciones de tintes en el torrente sanguíneo de los pacientes;
- indultó a Faustino Bernadett, un ex anestesiólogo de California y propietario de un hospital que había sido sentenciado a 15 meses de prisión en relación con una maquinación para pagar sobornos a unos médicos por internar pacientes en el Pacific Hospital de Long Beach para cirugía de columna y otros tratamientos;
- indultó a John Davis, ex director ejecutivo de Comprehensive Pain Specialists, una cadena de clínicas de manejo del dolor con sede en Tennessee. Davis había pasado cuatro meses en prisión después de ser declarado culpable de aceptar más de 750.000 de dólares en sobornos y dádivas ilegales en una maquinación que facturó a Medicare 4,6 millones de dólares por equipo médico duradero.
A fines de diciembre, Trump conmutó la condena
a 20 años del ex magnate de los asilos de ancianos Philip Esformes, quien estafó mil millones de dólares a Medicare y Medicaid [Schulte F. Trump’s pardons included health care execs behind massive frauds. Kaiser Health News, Jan 22, 2021]

La version original de los textos del boletín de noticias está en la página inglés. Per sugerencias o criticas sobre la traducción pueden escribirme.
Para acceder al archivo completo del boletín de noticias vayan a la página web:
https://www.ncahf.org/digest19/index.html.
Para recibir gratuitamente el boletín de noticias de Consumer Health Digest (en inglés) es bastante ir a la página web:
https://www.ncahf.org/digest/chd.html

Legenda: FDA: Food and Drug Administration, Agencia de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos http://www.fda.gov/
FTC: Federal Trade Commission, Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos http://www.ftc.gov/ en español: http://www.ftc.gov/index_es.shtml
AMA: American Medical Association http://www.ama-assn.org/ama

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Salud a todos (excepto que a los charlatanes que hacen dinero en la salud de los otros).


Me disculpo por cualquier error en la traducción española:
si desean comunicar conmígo para correcciones y/o comentarios,
escríbanme

página creada el: 27 agosto 2011 y puesta al día el: 11 febrero 2021