Con buena salud
(desde el boletín de noticias de Consumer Health Digest. Traducción: Andrea Gaddini)

"medicina" alternativa

Una metaanálisis no evidenció beneficios de la reflexología. (#09-46 - 19 noviembre 2009)
Edzard Ernst, M.D., Ph.D. detectó y examinó 18 test clínicos randomizados y controlados concerniendo la reflexología. [Ernst E. Is reflexology an effective intervention? A systematic review of randomised controlled trials. Medical Journal of Australia 7; 191:263-266, 2009] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19740047.
El estudio concluyó que doce test no pudieron demostrar alguna eficacia, cinco sugirieron resultados positivos, y uno dio un resultado poco claro, la mayor parte de los estudios eran demasiado limitados y mal planeados, y los dos estudios más grandes dieron resultados negativos. En conjunto Ernst concluyó:
** Los ensayos no pudieron demostrar que la reflexología está clinicamente eficaz para alguna de la vasta gama de condiciones patológicas para las cuales se ha probado.
** El uso de la reflexología para la diagnosis generará como resultado falsos positivos y falsos negativos.
** Si fuera utilizada en vez del tratamiento estándar para pacientes en condiciones serias, podría ser peligrosa para la vida.
La reflexología es un sistema práctico seudocientífico de diagnosis y de tratamiento basado en la premisa que cada parte del cuerpo es "representada" en las manos y en los pies y que apretar en las manos y en los pies puede tener efectos terapéuticos en todo el cuerpo. La investigación nunca lo ha validado.

Se describieron nuevos serios riesgos de infección por acupunctura. (#10-12, 25 marzo 2010)
Los microbiólogos de la universidad de Hong Kong refieren que la amenaza de infecciones asociadas a acupuntura puede ser mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente. En un editorial en el British Medical Journal, los investigadores pusieron en guardia sobre el hecho que infecciones bactéricas, virus de la hepatitis B y C, y probablemente también el HIV pudieran ser transmitidos a través del uso de útiles contaminados y la carencia de desinfección adecuada de la piel. Los investigadores expresaron especial preocupación por las micobacterias que pueden crecer rápidamente en el punto donde se insertan las agujas y causar extensas pústulas, abscesos y úlceras después de un lapso de varias semanas a unos meses. En 2006 se registraron dos focos implicando más que 70 pacientes, y el año pasado se refirió un caso de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. [Acupuncture transmitted infections. British Medical Journal 340:c1268, 2010] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20233800.

Se publicó en la red un clásico informe investigando sobre la salud. (#10-41, 14 octubre 2010)
El texto completo de "A Study of Health Practices and Opinions" (Estudio sobre las prácticas y las opiniones en materia de salud) se publicó en el sitio web del Consumer Health Sourcebook: http://www.chsourcebook.com/articles/health_practices_and_opinions.pdf (15,72 Mb). La investigación, patrocinada por la FDA, publicada en 1972, analiza creencias cuestionables y engañosas sobre la salud y investiga sobre las razones por las cuales la gente está propensa a creerlas. Los temas tratados incluyen píldoras de vitaminas y otros suplementos dietéticos, métodos para perder peso, métodos relativos al cáncer y a la artritis, laxantes, auto-diagnosis, automedicación para comunes dolencias, tipos de profesionales utilizados y actitudes y opiniones generales relativas a la salud. Es la más ancha investigación de este tipo nunca conducido.

Otro test rechaza la equinácea. (#10-51, 23 diciembre 2010)
Un test clínico controlado randomizado no encontró ninguna prueba de que tomar equinácea pueda modificar los síntomas o la duración del común resfriado. El test implicó más que 700 pacientes, de edad entre 12 y 80 años, que no recibieron ninguna píldora, o píldoras de placebo, o bien píldoras de equinácea sin ser informados de eso, o bien píldoras de equinácea identificadas como tales. El estudio no encontró ninguna diferencia significativa en los resultados entre la cura con equinácea y aquella con placebo. [Barrett B. and others. Echinacea for treating the common cold. A randomized trial. Annals of Internal Medicine 153:769-777, 2010] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21173411.

Una reseña halla a la acupuntura ineficaz para aliviar el dolor. (#11-06, 24 marzo 2011)
Los revisores que examinaron 57 reseñas sistemáticas acerca de la acupuntura contra el dolor publicadas a partir de 2000 refirieron:
** La mayoría de las reseñas era positiva, pero solamente cuatro tenían calidad metodológica excelente.
** Los resultados positivos tuvieron una discutible significatividad porque no hay razones plausibles por las cuales la acupuntura debería reducir el dolor en algunas condiciones y no ser eficaz en muchas otras.
** Recientes test clínicos bien diseñados evidenciaron que la verdadera acupuntura no era mejor que la acopunctura simulada y cada beneficio en la reducción del dolor resultaba de efectos no específicos como el convencimiento del terapeuta y/o expectativa o entusiasmo del paciente.
** Estaban incluidos noventa y cinco casos de graves efectos negativos, inclusive cinco decesos.
** Los efectos nocivos señalados más frecuentemente han sido neumotórax y infecciones.
Los revisores concluyeron: "Numerosas reseñas sistemáticas generaron pocas evidencias realmente convincentes sobre el hecho que la acupuntura sea eficaz en reducir el dolor. Los efectos nocivos graves continúan siendo referidos."
[Ernst E and others. Pain 152:755-764, 2011] En un editorial de acompañamiento, la médica Harriet Hall identificó unos daños adicionales (pérdida de tiempo y dinero, retraso en curas eficaces y aliciente para el pensamiento no científico) y sugirió que ulteriores estudios sobre el uso de la acupuntura contra el dolor no tendrían ningún valor práctico. [Hall HA. Acupuncture's claims punctured: Not proven effective for pain, not harmless. Pain 152:711-712, 2011].

Steve Jobs fue víctima de curanderos. (#11-33, 6 octubre 2011)
Steve Jobs, el popularisimo Director ejecutivo de Apple Computer fallecido esta semana de cáncer de páncreas, demoró por nueve meses la intervención quirúrgica que le habían recomendado, para curarse con una dieta. Aunque Jobs hubiese anunciado públicamente en 2004 que le habían diagnosticado un cáncer de páncreas, un cronista de Fortune Magazine se enteró de que el diagnóstico en realidad se remontaba al 2003 y concernía una rara forma de cáncer de páncreas que tiene una alta tasa de curación si tratada precozmente. Pero en vez de someterse a la intervención, él confió en un inútil tratamiento dietético. [Elkind P. The trouble with Steve Jobs. Fortune Magazine, March 8, 2008] http://money.cnn.com/2008/03/02/news/companies/elkind_jobs.fortune/index.htm.
Puede volverse imposible determinar si el retardo disminuyó la duración de su supervivencia y su calidad de vida. De cualquier manera está claro que cualquier haya sido el tiempo y la energía que él empleó persiguiendo métodos "alternativos", estos se habrían podido emplear haciendo algo más útil.

Una revista con base científica sobre la "medicina alternativa y complementaria" ofrece acceso gratuito al último número. (#12-11, 29 marzo 2012)
El entero número de marzo 2012 de la revista FACT (Focus on Alternative and Complementary Therapies) http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/fct.2012.17.issue-1/issuetoc ha sido publicado en la red con acceso gratuito. El editorial principal explica porqué la plausibilidad biológica debería ser decisiva en la determinación de las prioridades de la investigación. El editorial concluye: "En determinar si queremos hacer investigación eficaz deberíamos concentrarnos en tratamientos ya apoyados por la plausibilidad biológica. Los riesgos en no adoptar esta estrategia son considerables, por ejemplo: gasto de tiempo, de dinero y de experiencia en proyectos con mínima posibilidad de éxito. Esto sería no sólo poco económico, sino también poco ético."

Ingredientes tóxicos e ilegales se encontraron en productos de la "medicina tradicional china". (#12-13, 12 abril 2012)
Investigadores australianos encontraron que muchas "medicinas tradicionales chinas" contienen ingredientes tóxicos o derivados de animales amenazados de extinción. Observando que sólo pocos de tales ingredientes fueron divulgados en las etiquetas del producto, el responsable de la investigación declaró "No hay absolutamente ninguna sinceridad en el etiquetado de estos productos". Los investigadores utilizaron la secuenciación genética de próxima generación para analizar muestras de 15 polvos, cápsulas, pastillas, copos y infusiones que habían sido incautados por las autoridades australianas. Los investigadores también concluyeron que la secuenciación genética es mucho más eficaz que las pruebas estándar cromatográficas y del ADN, particularmente en las mixturas en las cuales la origen de los ingredientes no es clara. [Callaway E. Screen uncovers hidden ingredients of Chinese medicine: Genetic audit reveals that some traditional remedies contain endangered animals and toxic plants. Nature News, April 12, 2012] http://www.nature.com/news/screen-uncovers-hidden-ingredients-of-chinese-medicine-1.10430#/b1

Se encontraron más productos herbarios aiurvédicos conteniendo plomo. (#12-30, 30 agosto 2012)
Funcionarios de salud pública reportaron seis casos de envenenamiento por plomo entre mujeres nacidas en el extranjero que habían tomado productos herbarios aiurvédicos importados de la India. Desde 2004 en 22 de dichos productos se encontraron cantidades potencialmente tóxicas de plomo. [Lead poisoning in pregnant women who used ayurvedic medications from India -- New York City, 2011-2012. MMWR 61:641-646, 2012] http://www.quackwatch.org/01QuackeryRelatedTopics/DSH/ayurvedic_lead.pdf.
En 2003 una estudio sobre productos herbarios aiurvédicos fabricados en Asia meridional y vendidos en tiendas del área de Boston encontró que 14 de los 70 productos (20%) contenían concentraciones de plomo, mercurio y arsénico que, si los productos fueran tomados según las instrucciones, habrían hecho sobrepasar los estándares normativos publicados. Los autores también observaron que la teoría aiurvédica le atribuye importantes funciones terapéuticas al mercurio y al plomo y que quizás 35-40% de los medicamentos en el listado de medicamentos aiurvédico contienen al menos un metal. [Saper RB and others. Heavy metal content of ayurvedic herbal medicine products. JAMA 292:2868-2873, 2004] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15598918.
En otro estudio publicado en 2008 los investigadores evaluaron a 193 productos aiurvédicos seleccionados al azar en 25 sitios web, y encontraron que un quinto de ellos contenían metales pesados en cantidades que superan los estándares por la ingesta diaria admisible. [Saper RB and others. Lead, mercury, and arsenic in US- and Indian-manufactured ayurvedic medicines sold via the Internet. JAMA 300:915-923, 2008] Varios estudios realizados en otros países dieron resultados similares. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18728265

Health Magazine alerta contra 30 hierbas. (#13-11 - 14 marzo 2013)
Health Magazine publicó advertencias sobre 30 preparados de hierbas que pueden causar reacciones graves a las personas que toman medicamentos para problemas cardiacos. La lista incluye alfalfa, sábila, angélica, arándano, cascabel, rusco, pimiento, equinácea, efedra, alholva, palomilla, ajo, jengibre, ginkgo, ginseng, gosipol, zumo de pomelo, té verde, espino albar, musgo de Irlanda, quelpo, biznaga, raíces de regaliz, lirio de los valles, cacto de la Luna Llena, adelfa, palmito salvaje, hipérico, estrofanto y yohimbe. [Heart trouble? 30 Herbal remedies to avoid. Health Magazine Web site, accessed April 14, 2013] (enlace)

Los reguladores británicos de la publicidad atacan a las afirmaciones sobre la reflexología. (#13-17 - 25 abril 2013)
Los servicios de cumplimiento del Comité británico sobre la práctica publicitaria (Committee of Advertising Practice - CAP) publicaron un documento de orientación sobre las alegaciones de la reflexología y ahora verifican a los sitios web en busca de violaciones. En 2011 la autoridad británica de los estándares de publicidad (British Advertising Standards Authority - ASA) apoyó reclamaciones sobre tres sitios web que afirmaron o insinuaron que la reflexología pueda aliviar enfermedad de Parkinson, artritis, migraña, hipertensión arterial, problemas de fertilidad, cáncer, lupus, enfermedades de la próstata, depresión, mononucleosis infecciosa, trastorno por déficit de atención con hiperactividad y muchas otras enfermedades. Los reflexólogos sostienen que zonas específicas del pie corresponden a zonas u órganos del cuerpo y que masajear estas zonas sea eficaz contra las enfermedades. Las dos agencias indicaron que las afirmaciones de este tipo no se tendrían que hacer sin pruebas sólidas de apoyo. (Esas pruebas son imposibles que alcanzar porque las conexiones anatómicas fantaseadas por los reflexólogos no existen). Quackwatch publicó un informe detallado sobre la reflexología (enlace).

Aplastaron a la acupunctura. (#13-21 - 30 mayo 2013)
David Colquhoun, Ph.D. y Steven Novella, M.D., escribieron un durísimo artículo concluyendo que la acupunctura es inútil para aliviar el dolor. [Colquhoun D, Novella S. Acupuncture is theatrical placebo. Anesthesia & Analgesia 116:1360-1363, 2013]. Su informe concluye que "los beneficios de la acupunctura son probablemente inexistentes, o en el mejor de los casos son demasiado escasos y efímeros para tener una cualquier significatividad clínica." El texto completo del artículo se puede descargar en el sitio web de la revista. Sin embargo una versión en el blog de Colquhoun incluye enlaces con docenas de documentos auxiliares.

Los reguladores británicos se oponen a unas afirmaciones sobre la acupunctura. (#13-23 - 13 junio 2013)
La autoridad británica de los estándares de publicidad (British Advertising Standards Authority - ASA) ratificó denuncias contra dos folletos sobre la acupunctura publicados por el Royal London Hospital for Integrated Medicine (RLHIM). Un folleto afirmaba que la acupunctura es eficaz contra disturbios menstruales, otros trastornos ginecológicos, prostatitis, trastornos urinarios, infertilidad, estrés, ansiedad, depresión, adicciones, migraña, acúfenos, vértigo, trastornos del sueño, desórdenes del sistema inmunitario, alergias, herpes zóster (fuego de San Antonio), trastornos gastrointestinales, problemas musculoesqueléticos (incluyendo artralgia y lumbalgia), sinusitis, asma y presión arterial alta. El otro folleto hacía afirmaciones sobre la eficacia por varios trastornos musculoesqueléticos. El RLHIM concedió que aproximadamente la mitad de las afirmaciones no pueden ser probadas, pero presentó 43 informes que supuestamente tendrían que apoyar las restantes. Sin embargo la ASA concluyó que las pruebas son insuficientes para apoyar las afirmaciones publicitarias.

Analizadas complicaciones de la acupuntura. (#13-23 - 13 junio 2013)
Investigadores chinos publicaron una revisión sistemática de los eventos adversos asociados con la acupuntura registrados entre 2000 y 2011. Los investigadores encontraron 117 informes sobre 308 eventos adversos desde 25 países y regiones. Las principales complicaciones fueron infecciones bacterianas causadas por el contacto con la piel en los sitios de la acupuntura. También se registraron lesiones internas como la punción del pulmón. [Xu S and others. Adverse events of acupuncture: A systematic review of case reports. Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, Volume 2013, Article ID 581203] El texto completo del artículo es accesible en línea.

Una investigación sobre los productos de herbolario evidenció resultados escandalosos.
(#13-44 - 21 noviembre 2013)
Investigadores utilizando el código de barras ADN - una clase de "huella dactilar" genética - para testar preparados de hierbas, reportaron de amplias discrepancias entre los ingredientes indicados en la etiqueta y aquellos encontrados en el producto. El estudio incluye 44 productos representando 12 productores y 30 diferentes especies de plantas. Los investigadores concluyeron:
Muchos de los productos de herbolario testados tenían escasa calidad, incluyendo considerables sustituciones y contaminaciones de productos y uso de rellenos.
Sólo 2 de los 12 productores abasteceron productos sin ninguna sustitución, contaminación o rellenos.
El 59% de los productos testados contenía códigos de barras ADN de especies vegetales no indicadas en la etiqueta.
La sustitución de productos sucedió en 30 de los 44 productos testados.
Aunque los investigadores fueran capaces de certificar conforme el 48% de los productos, un tercio de ellos contenía aun contaminantes y/o rellenos no enumerados en la etiqueta.
Algunos de los contaminantes constituyen un serio riesgo para la salud de los consumidores.
Los investigadores recomendaron a la industria herbaria de adoptar el código de barras ADN para certificar conformes los productos de herbolario. [Newmaster SG and others. DNA barcoding detects contamination and substitution in North American herbal products. BMC Medicine 11:222, 2013] Aunque el control de calidad haya mejorado, permanece de todas formas el frecuente problema de la ineficacia y de la inferioridad con respecto a los medicamentos bajo prescripción médica. [Barrett S. The herbal minefield. Quackwatch, Nov 23, 2013]


Se rogó a los farmacéuticos que rechazaran a la "medicina integradora"
(#14-20 - 1er junio 2014)
El farmacéutico Dr. Scott Gavura publicó un blog que desaprueba el desarrollo de las farmacias "integradoras" que ofrecen productos homeopáticos, suplementos dietéticos y productos herbolarios que alegan "estimular el sistema inmunológico", "desintoxicar el cuerpo" o "limpiar" de la Candida. [Gavura S. Beware the integrative pharmacy. Science-Based Medicine Blog, May 22, 2014] escribe:
La medicina integradora alega adoptar un enfoque en el que tiene "lo mejor de ambos mundos", mezclando tratamientos basados en la ciencia con una variedad de tratamientos no convencionales. El reto fundamental de la medicina integradora es que los productos y servicios "integradores" no tienen evidencia científica para apoyarlos: si la tuvieran, simplemente estarían llamados "medicina". En lugar de las pruebas, los promotores de la medicina integradora se entregan a otros estándares, muchos se basan en sistemas de creencias, como la idea de "vitalismo". Mientras que ideas como el vitalismo fueron descartadas largo tiempo atrás, por la medicina basada en la ciencia continuan sobreviviendo en las prácticas de filosofías como la homeopatía, la naturopatía y la quiropráctica. Y la parte comercial de la profesión de farmacista ve en eso una oportunidad.
Creo que el componente al por menor de la profesión deba decidir entre dos caminos: uno es el de los farmacéuticos al por menor, con el apoyo de los reguladores de la farmacéutica, que asuman la plena responsabilidad de su profesión y adopten estándares profesionales (...) en este camino la ética profesional tiene prioridad sobre las presiones comerciales, y la práctica comercial de farmacia se traslada a un nuevo equilibrio, en que los productos y servicios que se ofrecen están dirigidos a la optimización de la salud, con base en la mejor evidencia científica (...).
El camino alternativo para la farmacia es el modelo (…) "todo por un dólar", también conocido como farmacia "integradora". En este modelo, la práctica de la farmacia al por menor se convierte en un señuelo para atraer clientes a la tienda, y hay una creciente desconexión entre la práctica de la dispensación y venta de medicamentos con receta, y el resto de los productos que ofrece la farmacia. El farmacéutico es en primer lugar un minorista, y abandona todos estándares científicos y toda justificación de los productos y servicios ofrecidos. Los clientes pueden estar satisfechos, pero no recibirán un buen servicio. Los farmacéuticos y las farmacias pueden obtener beneficios en el corto plazo, pero en realidad y en última instancia, este auto-sabotaje condenará la farmacia minorista al ostracismo de la medicina basada en la ciencia.
Personalmente, creo que un solo camino sea sostenible. En primer lugar, la profesión tiene que dejar de avergonzarse de sí misma, y mantener la charlatanería más indignante, como la homeopatía, fuera de la farmacia. En segundo lugar, tiene que dejar de confundir y engañar a los consumidores con la manera descuidada (y potencialmente peligrosa) que es la base de la medicina "integradora". Por último, es necesario volver a comprometerse poniendo al paciente en el centro de su práctica (...). Como farmacéutico quiero vender medicamentos para ganar el pan, pero en un marco que se basa en la mejor ciencia y en la mejor terapia médica. La farmacia "integradora" no encaja en este marco.


Se descubrió un viejo manual comercial de quiropráctica
(#14-39 - 26 octubre 2014)
El ingeniero de software Dan Kegel descubrió un manual de 61 páginas del Chiropractic Business Institute que aparentemente circuló en los años cincuenta. El manual afirma:
Además de la técnica, hay otros cuatro factores de importancia vital. También debes ser un vendedor maestro, un psicólogo astuto, un individualista brillante, y un hombre de negocios capaz.
Todos los médicos estan naturalmente familiarizados con el diagnóstico, pero su interpretación sólo significa diagnosticar la enfermedad. Sin embargo, hay un segundo diagnóstico de igual y vital importancia. Esto consiste principalmente en el análisis de un paciente desde un punto de vista empresarial, para determinar su valor por el médico.
Una buena parte de la charla promocional está apuntada a (a) persuadir a los pacientes a seguir teniendo cuidado semanal mucho después de que sus síntomas hayan desaparecido, (b) socavar la confianza en los médicos, y (c) promocionar a la quiropráctica para la prevención, así como para el tratamiento de toda la gama de problemas de salud. Estos temas son todavía comunes en los cursos de entrenamiento práctico en quiropráctica disponibles en la actualidad.


Disponible un curso gratuito sobre la "medicina basada en la sciencia"
(#15-47 - 29 noviembre 2015)
La James Randi Educational Foundation produjo una magnífica serie de conferencias vídeo en 10 partes en la cual la médica Harriet Hall mostra la diferencia entre la medicina basada en la ciencia y los métodos así llamados "complementarios y alternativos" (CAM). Los temas incluyen: ¿Qué es la CAM?, acupuntura, quiropráctica, medicina energética, homeopatía, "alternativas" variadas, naturopatía y hierbas medicinales, trampas en la investigación, medicina basada en la ciencia frente a la medicina basada en la evidencia, medicina basada en la ciencia en los medios de comunicación y en la política. Las conferencias varían de 32 a 45 minutos. Está también disponible una guía integradora al curso.

Publicaron en internet un podcast anti-curandería
(#16-10 - 20 marzo 2016)
El Dr. Stephen Barrett y la Dra. Harriet Hall son los intérpretes de un podcast de una hora centrado en afirmaciones y hechos relacionados con la "medicina alternativa".

La acupuntura juzgada ineficaz contra el dolor de espalda (#16-13 - 10 abril 2016)
El Instituto Nacional de Excelencia en la Salud y Asistencia (NICE - National Institute for Health and Care Excellence) ha llegado a la conclusión de que la acupuntura no es mejor que un placebo en el tratamiento de la lumbalgia y de la ciática. Su borrador de informe de orientación también afirma que bastantes estudios se hicieron para llegar a la conclusión de que es poco probable que investigaciones adicionales puedan modificar estas conclusiones. La guía 2009 del NICE había recomendado tener en cuenta hasta 10 sesiones de aplicaciones de acupuntura durante períodos de hasta 12 semanas. [Davis N. Acupuncture for low back pain no longer recommended for NHS patients. The Guardian, March 24, 2016]

Padres condenados por matar su hijo (#16-17 - 8 mayo 2016)
Un jurado de Canadá condenó a David y Collet Stephan por el delito de "falta de aprovechamiento de los medios de subsistencia" a su hijo de 18 meses, Ezekiel, que murió de meningitis bacteriana, mientras que lo trataban desde dos semanas y media con pimientos, ajo, cebolla y rábano picante y un producto hecho por un naturópata que alegaba ser destinado a estimular su sistema inmunológico. [Alberta parents convicted in toddler's meningitis death. CBC News, April 26, 2016]. El Colegio de médicos naturópatas de Alberta abrió una investigación en respuesta a una queja firmada por 43 médicos [Naturopath in toddler's meningitis death trial to be investigated by industry body. CBC News, April 27, 2016].

Se emitió sentencia por la pareja condenada por matar su hijo (#16-24 - 26 junio 2016)
Los canadienses David y Collet Stephan, que habían sido condenados por el delito de "falta de aprovechamiento de los medios de subsistencia" a su hijo de 19 meses, Ezekiel, recibieron sentencia [Bell D. David Stephan gets jail time, Collet Stephan gets house arrest in son's meningitis death CBC News, June 24, 2016].
- David fue condenado a cuatro meses de carcel.
- Collet fue condenada a tres meses de arresto domiciliario y a enviar una copia no manipulada de la audiencia de determinación de la pena a todos los sitios web y a los medios sociales a los cuales está personalmente asociada.
- Ambos fueron condenados a cumplir 240 horas de trabajos comunitarios.
- Los otros tres hijos de la pareja deberán ser visitados por un médico al menos una vez al año y por una enfermera de salud pública cada tres meses.
Los informes de prensa indican que Ezekiel murió de meningitis bacteriana, mientras que lo trataban desde dos semanas y media con pimientos, ajo, cebolla y rábano picante y un producto hecho por un naturópata que alegaba ser destinado a estimular su sistema inmunológico [Alberta parents convicted in toddler's meningitis death. CBC News, April 26, 2016]. Antes de la audiencia de determinación de la pena, Collet instó a sus seguidores en Facebook a enviar cartas manuscritas a su abogado "sobre la reputación mia y de Dave como padres, la preocupación para que nuestros hijos puedan perdernos y sobre como este veredicto podría afectar a sus derechos de padres". David es vicepresidente de Truehope Nutritional Support, una empresa que comercializa "remedios naturales".

Destruyeron las afirmaciones sobre la acupuntura (#16-29 - 31 julio 2016)
Friends of Science in Medicine, un grupo anti-charlatanería australiano con más de 1.100 miembros, publicó un informe arrasador para pedir de acabar con la acupuntura como práctica médica [Is there any place for acupuncture in 21st century medicine? Friends of Science in Medicine, July 25, 2016]. Después de resumir la historia de la acupuntura, las teorías, las investigaciones y las racionalizaciones para los estudios fallidos, los autores concluyen:
- La acupuntura ha sido estudiada durante décadas, y la evidencias de que pueda proporcionar beneficios clínicos siguen siendo débiles y inconsistentes. Ya no hay ninguna justificación para más estudios. Las evidencias ya son suficientes para concluir con seguridad que la acupuntura no funciona. No es más que un placebo teatral basado en mitos pre-científicas.
- Todos los profesionales de la salud que acepten de basar sus tratamientos en la evidencia científica, cada vez que una evidencia creíble sea disponible, pero que todavía incluyen la acupuntura como parte de sus intervenciones terapéuticas, deben seriamente revisar sus prácticas.
- No hay lugar para la acupuntura en la medicina.
Durante muchos años, los partidarios de la acupuntura han citado como prueba fehaciente un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumerando más de 90 enfermedades para las cuales la acupuntura era supuestamente eficaz. En 2014, sin embargo, este informe fue retirado, en respuesta a las considerables evidencias que contradicen las recomendaciones de la OMS, incluidas las revisiones de la Cochrane Collaboration que destruyeron la mayoría de las afirmaciones.

Proliferan clínicas de células madre (#16-29 - 31 julio 2016)
Un estudio encontró que cientos de clínicas comerciales están publicitando a los consumidores la terapia de células madre [Plummer Q. 570 clinics in the US are offering expensive, unproven and unregulated stem cell therapies and that's very dangerous. Tech Times, July 5, 2016]. Las células madre son células primitivas que pueden convertirse en células especializadas, tales como aquellas de la piel, de la grasa y de los músculos. Pueden ayudar a reparar los tejidos y a generar nuevas células de los tejidos para reemplazar los viejos glóbulos rojos, los músculos desgarrados, la piel envejecida y otros tejidos en el cuerpo. Pueden tener el potencial para reemplazar los tejidos dañados por las enfermedades, pero la investigación es, en el mejor de los casos, a un estadio preliminar y hay mucha preocupación por la seguridad. El médico Gabe Mirkin hizo una lista de las razones para desconfiar de las clínicas comerciales:
- Cuando las células madre se extraen y se volven a inyectar en el mismo cuerpo, no hay manera de saber si algo ha cambiado.
- Las células madre tomadas de una persona no parecen ser tan capaces de generar nuevos tejidos como las células madre del cordón umbilical de un bebé recién nacido, que son células embrionarias.
- Las células madre del cordón umbilical de un bebé tienen muchas más probabilidades de tener anomalías que le impidan generar nuevos tejidos duraderos.
- Las células madre pueden desencadenar una respuesta inmune en la cual el cuerpo trata a las nuevas células como bacterias invasoras y las mata.
- Las células madre de la mayoría de estas clínicas, por lo general no tienen ninguna de las ventajas terapéuticas utilizadas por los laboratorios de investigación para hacer sus células madre más eficaces. Por ejemplo, los laboratorios de investigación están mejorando las células madre mediante la manipulación y el trasplante de material genético de ADN.
- Ningún organismo gubernamental está controlando estas clínicas de células madre no aprobadas ni reguladas por la eficacia o la seguridad.
- Los procedimientos utilizados en la mayoría de las clínicas no han sido aprobados para la población en general.
- El apoyo de personas famosas y los testimoniales de los pacientes no tienen significado.
- Los precios cobrados son a menudo extravagantes y es poco probable que puedan ser cubiertos por los seguros [Be wary of stem cell clinics. Gabe Mirkin's Weekly e-Zine, July 10, 2016].

Transmitido el VIH a pacientes de acupuntura (#17-08 - 19 febrero 2017)
Al menos cinco pacientes del Hospital Provincial de Medicina Tradicional China de Zhejiang han sido infectados con el VIH como resultado de recibir acupuntura con agujas no adecuadamente esterilizadas. El South China Morning Post también informó que un técnico y cinco funcionarios del hospital han sido despedidos como resultado [Mai J. At least five infected with HIV after dirty needles used at Chinese hospital. South China Morning Post, Feb 9, 2017].

Atacó FDA la venta de derivados de la marihuana como tratamiento para el cáncer (#17-41 - 5 noviembre 2017)
Le ordenó le FDA a cuatro empresas: Greenroads Health, Natural Alchemist, That's Natural! Marketing et Consulting, y Stanley Brothers Social Enterprises LLC , que se detuvieran de vender productos de cannabidiol (CBD) con afirmaciones no comprobadas de que son efectivos contra el cáncer. Los productos incluyen gotas de aceite, cápsulas, jarabes, tés y lociones y cremas tópicas. Algunos también se comercializaron como tratamiento alternativo o adicional para el Alzheimer y otras enfermedades graves. CBD es un componente de la planta de marihuana que no está aprobado por la FDA en ningún producto farmacéutico para ninguna indicación [FDA warns companies marketing unproven products, derived from marijuana, that claim to treat or cure cancer. FDA news release, Nov 1, 2017].

Propone España prohibición de la "medicina alternativa" en centros de salud (#18-46 - 18 noviembre 2018)
Anunciaron los ministros de ciencia y salud de España una propuesta para: (a) eliminar la "medicina alternativa", como acupuntura y homeopatía de los centros de salud donde todos tratamientos deben ser proveídos por profesionales reconocidos, y (b) desarrollar alianzas con decanos, rectores y autoridades regionales para acabar la concesión de licenciaturas vinculadas a estas prácticas por parte de universidades españolas. Los defensores de la salud y la ciencia presionaron al ministerio de salud para que actuara después de varios fallecimientos de alta relevancia, incluido el de Mario Rodríguez, de 21 años, que murió después de suspender su tratamiento hospitalario para la leucemia basándose en el consejo de un supuesto naturópata que afirmaba ser capaz de curar el cáncer con vitaminas [Spain plans to ban alternative medicine in health centres. The Guardian. Nov 14, 2018].

Criticaron duramente l'OMS por legitimar la medicina china no basata en la evidencia scientifiche (#19-14 - 8 abril 2019)
Los editores de Scientific American criticaron duramente la OMS - Organización Mundial de la Salud (WHO - World Health Organization) por incluir en la 11ª edición de la "CIE - Clasificación estadística internacional de enfermedades y problemas de salud relacionados" (11th edition of the International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems - ICD) unos trastornos descritos en la antigua medicina china (ICD-11 o CIE-11). [Editores. The World Health Organization gives the nod to Traditional Chinese Medicine. Bad Idea. Scientific American. April 2019]. Entre los puntos más importantes se destacan:
- Incluir la medicina tradicional china en la CIE es un fallo indignante en el pensamiento y en la práctica basados en la evidencia científica. Los datos que estan a favor de la efectividad de la mayoría de los remedios tradicionales son, en el mejor de los casos, escasos.
- En China, las medicinas tradicionales no están reguladas y con frecuencia enferman a las personas en lugar de curarlas.
- Los análisis de los remedios chinos revelaron ingredientes ocultos que incluyen medicinas occidentales prohibidas, sustancias químicas tóxicas y ADN de especies en peligro de extinción.
- La proliferación de medicamentos tradicionales contribuye a la destrucción de los ecosistemas y aumenta el comercio ilegal de vida silvestre.
- La OMS debe eliminar los medicamentos tradicionales de su lista, hasta que se sometan a pruebas rigurosas de pureza, eficacia, dosis y seguridad. Estos remedios deben recibir el mismo cuidadoso escrutinio que los otros tratamientos antes de ser incluidos en las prácticas terapéuticas estándar.

Estimaron el impacto de tratamientos médicos inasequibles (19-47 - 30 noviembre 2019)
Según una encuesta de 1.099 adultos estadounidenses realizada en septiembre de 2019, estimó Gallup y West Health que 34 millones de adultos estadounidenses (más del 13%) conocen a alguien que murió después de no recibir tratamiento y 58 millones de adultos informan que no pueden pagar los medicamentos necesarios en el año anterior. El porcentaje de adultos que informaron no haber tenido suficiente dinero en los 12 meses anteriores para "pagar los medicamentos necesarios o las medicinas prescritas por un médico" ha aumentado significativamente, del 18.9% en enero de 2019 al 22,9% en septiembre. Solo el 7% relató que la administración Trump ha logrado "mucho" en el tema de los precios de los medicamentos, mientras que el 66% dijo que ha logrado "no mucho" o "nada en absoluto". [Witters D. Millions in U.S. lost someone who couldn't afford treatment. Gallup, Nov 12, 2019].

Se emitió una advertencia contra la medicina tradicional china no regulada (19-47 - 30 noviembre 2019)
El Consejo Asesor de Ciencias de las Academias Europeas (EASAC - European Academies' Science Advisory Council) y la Federación de Academias Europeas de Medicina (FEAM - Federation of European Academies of Medicine) emitieron una declaración conjunta sobre la reciente propuesta de agregar un capítulo sobre la medicina tradicional china a la herramienta de codificación de la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-11) de la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization) definiéndola un "gran problema". Apelando al requisito de evidencia rigurosa de calidad, eficacia y seguridad, la declaración alerta:
EASAC y FEAM agregan sus voces a la de aquellos que expresaron su preocupación por esta reclasificación CIE-11 que incluye estrategias diagnósticas que aún no están, y tal vez nunca estarán, debidamente validados, de acuerdo con los criterios científicos y reglamentarios establecidos. Existe el riesgo de engañar a los pacientes y a los médicos y aumentar las presiones para que los sistemas de salud pública reembolsen en un momento de recursos limitados [Traditional Chinese Medicine: A Statement by EAASAC and FEAM. Nov 2019]

Se publicó un manifiesto europeo contra las pseudo-terapias (20-05 - 2 febrero 2020)
La Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP), una asociación de la sociedad civil formada por víctimas de terapias pseudocientíficas junto con científicos, médicos, enfermeros, fisioterapeutas, informáticos, abogados y otros profesionales, publicó el Manifiesto europeo contra las pseudo-terapias. El personal científico y médico que agrega sus nombres como signatarios del manifiesto declara que:
- El conocimiento científico es incompatible con lo que postulan las pseudo-terapias, como en el caso de la homeopatía.
- Las leyes europeas que protegen la homeopatía no son aceptables en una sociedad científica y tecnológica que respete el derecho de los pacientes a no ser engañados.
- La homeopatía es la pseudo-terapia más conocida, pero no es la única ni la más peligrosa. Otras, como la acupuntura, el reiki, la nueva medicina germánica, la iridología, el biomagnetismo, la terapia ortomolecular y muchas más, están ganando terreno y causando víctimas.
- Se deben tomar medidas para detener las pseudo-terapias, ya que son dañinas y provocan que miles de personas se vean afectadas negativamente.
- La Europa necesita trabajar para crear una legislación que ayude a detener este problema.
Entre los colaboradores de APETP hay el Círculo Escéptico, la ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, la Asociación de Farmacéuticos a favor de la Evidencia Científica, y la Red UNE. El sitio web de APSPT está en español.

Se trazó un perfil de los Premios Nobel que promovieron la irracionalidad (#20-21 - 31 mayo 2020)
Unos académicos de psicología proporcionaron mini-bocetos de premios Nobel en ciencias que promovieron "afirmaciones que son (a) altamente inverosímiles a la luz del conocimiento científico; (b) rechazadas completamente por esencialmente todos los expertos científicos; y (c) basadas principalmente o exclusivamente en evidencia anecdótica o no corroborada" [Basterfield C. and others. The Nobel disease: when intelligence fails to protect against irrationality. Skeptical Inquirer. 44(3):32-37, 2020]. Los laureados incluyen:
- Linus Pauling, quien hizo afirmaciones extraordinarias para las megadosis de vitamina C y otros nutrientes.
- Brian Josephson, quien promocionó la meditación trascendental y propugnó la "memoria del agua", un mecanismo que se afirma ser la base de la homeopatía.
- Nikolaas Tinbergen, quien promovió la desacreditada "terapia de retención" ("holding therapy") para curar el autismo
- Kary Mullis, quien negó que el VIH cause SIDA
- Louis J. Ignarro, quien fue contratado como consultor de Herbalife y promovió Niteworks, una mezcla en polvo de aminoácidos y antioxidantes que, según él, protegería contra las enfermedades cardíacas al aumentar la producción de óxido nítrico del cuerpo.
- Luc Montaigner, quien ha afirmado que el autismo puede ser causado por vacunas y tratarse exitosamente con antibióticos.
Estos ejemplos ilustran cómo las personas brillantes no son inmunes al pensamiento irracional y al sobrealcanzar intelectual.

La creencia en la “medicina complementaria y alternativa” y la baja alfabetización sanitaria están relacionadas a la propensión a la desinformación sanitaria. (#21-14 - 11 abril 2021)
Un equipo de expertos en psicología, cardiología, pediatría y medicina interna tomó en cuenta dos asuntos de investigación:
- ¿Son algunas personas generalmente más propensas que otras a la información errónea en línea sobre salud, independientemente del tema de salud en particular?
- ¿Qué tipo de persona es susceptible de recibir información errónea en línea sobre la salud? Es decir, ¿cuáles son algunos indicadores psicosociales importantes de la vulnerabilidad a la desinformación?
Los expertos invitaron por correo electrónico a los residentes de EE. UU. de 40 a 80 años a participar en una encuesta en línea diseñada para medir en los encuestados : (a) la exactitud percibida de los aportes relacionadas con las estatinas, los "tratamientos alternativos contra el cáncer" y las vacunas que los investigadores encontraron en las redes sociales, (b) nivel educativo, (c) alfabetización sobre la salud, (d) predisposición a buscar atención médica para problemas menores [maximizadores médicos] o evitar la intervención médica a menos que sea necesaria [minimizadores médicos], (e) actitudes hacia la "medicina complementaria y alternativa", (f) confianza en el sistema de salud, (g) confianza en la ciencia y (h) tendencia al razonamiento reflexivo. El sondeo también preguntó a los encuestados sobre noticias de demografía estándar, sus experiencias de salud relevantes para los temas de salud abordados en los aportes en las redes sociales, si fueran padres o tutores, si tenían un hijo de 10 a 18 años, si su hijos han sido vacunados y sobre su uso de las plataformas de las redes sociales [Scherer LD and others. Who is susceptible to online health misinformation? A test of four psychosocial hypotheses. Health Psychology, March 1, 2021].
Basándose en los datos de 923 encuestados, los investigadores concluyeron:
- Es probable que las personas que creen en la desinformación sobre las vacunas crean en la desinformación sobre las estatinas y el tratamiento del cáncer, y viceversa.
- Cuantas más horas al día pasan los encuestados en las redes sociales, más probable es que perciban la desinformación como acertada e influyente.
- Las personas que tienen un nivel de alfabetización o educación más alto tienen menos probabilidades de creer que la desinformación sea verdadera o que influiría en sus decisiones.
- Las personas con actitudes positivas hacia la medicina complementaria y alternativa y las que desconfian del sistema de atención de salud tienen más probabilidades de creer que los tres tipos de desinformación sean verdaderos y que influyan en sus decisiones.

La version original de los textos del boletín de noticias está en la página inglés. Per sugerencias o criticas sobre la traducción pueden escribirme.
Para acceder al archivo completo del boletín de noticias vayan a la página web:
https://quackwatch.org/ncahf/digest21/.
Para recibir gratuitamente el boletín de noticias de Consumer Health Digest (en inglés) es bastante ir a la página web:
https://www.ncahf.org/digest/chd.html

Legenda: FDA: Food and Drug Administration, Agencia de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos http://www.fda.gov/
FTC: Federal Trade Commission, Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos http://www.ftc.gov/ en español: http://www.ftc.gov/index_es.shtml
AMA: American Medical Association http://www.ama-assn.org/ama

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Salud a todos (excepto que a los charlatanes que hacen dinero en la salud de los otros).

página creada el: 27 agosto 2011 y puesta al día el: 27 abril 2021